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Palenque

Palenque, ville de l'ancien Empire maya située dans l'état du Chiapas.

Palenque s'est développée pendant la période classique de la civilisation maya (v. 500 à 900 de notre ère). Bien que le site ait été enseveli sous une végétation luxuriante (la ville a été érigée au milieu de la forêt tropicale), d'importants vestiges, notamment de nombreux temples, ont été retrouvés, qui témoignent de la richesse des concepts architecturaux de cette civilisation et marquent la splendeur de l'art maya dans la période classique.

Les ruines de Palenque se présentent sous forme de plates-formes sur lesquelles ont été édifiées des pyramides en pierre taillée, surmontées de temples en pierre aux faïtes ajourés. La plupart des édifices ont été construits sur deux niveaux et leurs murs sont décorés de bas-reliefs et d'inscriptions hiéroglyphiques qui dépeignent des événements de l'histoire du peuple maya. Les principales constructions du site sont le Palais, un édifice civil d'une longueur de 70 m, constitué d'un ensemble de salles, de corridors et de cours intérieures, et le temple des Inscriptions, bâti au sommet d'une pyramide de 21 m de haut, qui comprend une unique salle reliée à une crypte par un escalier. Cette crypte recèle un sarcophage de pierre, scellé au VIIe siècle de notre ère, contenant les restes d'un dignitaire portant des bijoux ainsi qu'un masque de jade. De Palenque, il subsiste également un système souterrain pour l'écoulement des eaux.

Palenque