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Récit de voyage LA à LA via Cedar City, Moab, Page, Phoenix, Palm Springs

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23 jours à travers 4 états : la Californie, le Nevada, l'Utah et l'Arizona.

Mardi 20 Juin

Embarquement Charles de Gaulle 9h45 destination LAX via Londres par United Airlines. Arrivée 17h05 locale après 13h15 de vol. Nous allons récupérer notre voiture de location, 1ere surprise : nous avons réservé une Cat. B (genre 407), il n'y en a pas de dispo, on nous propose un Chevrolet Suburban Mini Van 7 places avec clim, frigo, 7 places etc... pour le même prix !!! évidemment, nous le prenons avec plaisir... puis Motel 6 à coté de l'aéroport et dodo. Le décalage horaire... dur !! dur !!!

Mercredi 21 Juin

En plein décalage horaire, nous nous réveillons à 4h du mat' persuadé qu'il est + de midi - il faut apprendre à régler une montre.

Nous partons, donc, vers Las Vegas à 5h du mat'. Après avoir traversé les San Bernardino Mountains, c'est magnifique !!, puis le désert Mojave, nous laissons sur la gauche la Death Valley et arrivons à Las Vegas...

Quel CHOC !!! Après le désert... un petit tour de la ville en voiture (52 miles) et Le STRIP, nous voilà!! à pied !! 117° fahrenheit !! C'est GRANDIOSE... çà valait le déplacement. Le MGM GRAND avec ses lions,le PARIS et sa tour Eiffel, Arc de Triomphe, la fontaine Saint Michel, le CAESAR PALACE et Céline DION, le FLAMINGO, le BELLAGIO, le CIRCUS CIRCUS et tous les autres, l'ALADIN avec ses rues et ses décors à la Disney...

Jeudi 22 Juin

Grasse Mat' et piscine le matin puis shopping. La soirée dans le vieux VEGAS dans Glitter Gulch, c'est Magique !

Vendredi 23 Juin

Bye bye Las Vegas, direction Cedar City. Nous passons à Mesquite, Nevada et ses multiples casinos puis à Mesquite, Utah, 1 métre plus loin et là, RIEN, le désert !!!

On arrive chez les Mormons , alors, le JEU !! Petite escale à VirginRiver Canyon pour halte photos/picnic. C'est magnifique, les roches sont rouges. Arrivée à Cedar City en début d'après midi,installation pour 3 nuits à l'hôtel ( encore un Motel 6, comme tous les autres par la suite !! Finalement, le rapport qualité-prixacceuil-situation nous plait, alors pourquoi se compliquer la vie ? De plus, l'accueil est souvent sympa et de +, ils nous réserventl'étape suivante avec gentillesse).

Nous partons vers 15 h à la découverte de notre 1er National Park : ZION NP par son coté ouest, Kolob Canyons, c'est grand... majestueux, des canyons et des falaises à plus de 200m et çà ne fait que commencer... le soir, nous avons enfin mangé dans une Pizza Hut, Véro en rêvait depuis 2 ans... 3 pizzas tailles normales !!, on en a pour 3 jours au moins pour les finir... vive le Doggy Bag et il en restera pour le p'tit déj !!! Avons parcouru 608 miles depuis LAX.

Samedi 24 Juin

Aujourd'hui, BRYCE CANYON National Park. Nous allons testé notre National Park Pass acheté par Internetavant le départ (c'est un système très avantageux si on envisage de visiter plus de 3 NP, le prix moyen d'entrée sans le Passest de 30 $ par véhicule, le Pass coûte 50$ et est valable 1 an à partir de la 1ere utilisation). Passons par Cedar Canyon, c'estdéjà pas mal mais nous ne doutons pas de ce qui nous attend, les roches sont rose, orange, nous arrivons à Red Rock Canyon, là c'est encore + rouge et, enfin BRYCE. Nous entrons de suite dans le vif du sujet ! Des cheminées de fées, des arches, desrochers rouge à perte de vue. Rainbow Point, altitude 9115 pieds, c'est majestueux, immense, magique. Les images parlent d'ellesmêmes !!! Sur le retour, nous admirons Navajo Lake, dans un ancien cratère avec une passerelle de pèche en plein milieu,-ilssont fous, ces américains !- ,entouré de laves volcaniques. Rentrons fatigués mais émerveillés par tant de beauté. 845 milesdepuis LAX.

Dimanche 25 Juin

Nous arrivons à ZION National Park dans la matinée en passant par Hurricane. Tout est très différent de Bryce; les falaises sont immenses, imposantes, écrasantes... Big Bend, la plus haute falaise de grés au monde ... Les couleurs sont moins rouges. A l'entr ée du Park, nous prenons le shuttle à gaz (l'été, les vehicules à moteur sont interdits dans l'enceinte du Park) et grimpons jusqu'au fond du parc le long de la Virgin River, Chaud ...!! 42°. A chaque escale de la navette, nous descendons pour une plus ou moins longue excursion en suivant la riviére ou en grimpant pour admirer une petite cascade ou des jardins suspendus. Ecrasés par la masse impressionnantes des falaises abruptes, nous ne voyons pas le temps passer. 970 miles depuis LAX.

Lundi 26 Juin

Partis vers 10h de Cedar City en direction de Moab par la I 15 et la I 70, nous traversons des paysages à couper le souffle. Ghost Rock est un énorme rocher tout blanc... En arrivant sur Moab, des roches rouges à perte de vue, nous traversons le Colorado et la Green river responsables de tous ces extraordinaires paysages. Moab est une très jolie petite ville accueillante où nous sentons de suite très bien, nous allons y rester 3 jours. Le soir, repas dans un vrai saloon tel que l'on les imagine, énormes steaks... bières... serveuses adorables... les portes... le bois partout... puis promenade à PIED... si, si, même aux U.S.A, c'est possible !!! 1283 miles depuis LAX.

Mardi 27 Juin

Visite de Arches National Park, des parcs déjà visités, c'est sans conteste le plus beau, le plus insolite. Des roches de toutes les teintes imaginables de rouges, torturées par les éléments - pluie, gel, chaleur - creusées en forme d'arches, des roches en équilibre ou rappelant des formes animales (par exemple : le paradis des éléphants). Nous sommes tous les trois émerveillés par tant de beauté. 8 heures au milieu des roches, des falaises, nous ne les avons même pas vues passer... 1345 miles depuis LAX.

Mercredi 28 Juin

Sur le route de Canyonlands National Park, nous admirerons 2 énormes masses rocheuses se détachant sur le désert : le Merrimack et le Monitor en souvenir des premiers navires cuirassés de la guerre de sécession.

Les canyons à perte de vue, les entailles profondes et béantes faites par la Green River dans l'écorce terrestre nous laissent imaginer ce qu'a pu faire le Colorado quelques centaines de miles plus au sud ... Sur le chemin du retour vers Moab, nous ne pouvons résister à une petite piqûre de rappel à Arches N.P. Et là, quelles merveilles !!! Arches de jour, c'est GRAND, mais le soir au coucher du soleil, c'est Extraordinaire ...

Le Soleil rasant modifie les couleurs, fait deviner des ombres, joue avec les reflets et donne une autre dimension à cet endroit magique que nous aurons beaucoup de mal à oublier. 1485 miles depuis LAX. Jeudi 29 Juin

Jeudi 29 Juin

Nous quittons Moab de bonne heure avec beaucoup de regrets ... pour nous diriger vers Page. Sur le chemin, nous effleurerons Monument Valley, c'est extraordinairement beau !!! Vivement demain ... La ville de Page, très ancienne puisque sortie de terre dans les années 50 pour la construction de Glen Canyon Dam, est très sympa mais bien moins que Moab. Nous sommes en pays Navajo. Allons visité le barrage responsable du merveilleux Lake Powell. 1775 miles depuis LAX.

Vendredi 30 Juin

Ce matin, un lieu dont le nom seul fait rêver et nous a donné en partie l'envie de ce voyage : MONUMENT VALLEY TRIBAL PARK.

Cet endroit merveilleux est géré par les Navajos eux-mêmes ce qui est normal puisqu'ils sont ici chez eux. De plus, le hasard veut qu'aujourd'hui, nous assistions à une réunion de plusieurs groupes tribaux différents venus de tout l'Arizona les uns au volant d'énormes pick-up, les autres à cheval !!! A l'entrée du Park, concours de tam-tams et expositions d'artisanat indien, le vente viendra + tard à l'intérieur du site. Monument Valley, des chemins caillouteux, poussiéreux.

La voiture fait des bonds dans tous les sens, mais que c'est BEAU et encore, le mot est faible ... c'est gigantesque, magnifique, immense. On se sent minuscule au milieu de toutes ces buttes qui vous dominent et vous coupent le souffle par leur seule présence immobile. Nous sommes d'accord pour dire que nous n'avons jamais rien vu d'aussi beau !!! Eric est dans son élément ! 550 photos à son actif depuis le départ, dont environ 200 de Monument Valley.

Comment quitter un endroit pareil ? Comment oublier John Ford Point ou les 3 Veuves ? Mais, il faut partir, le voyage continue. 2054 miles depuis LAX.

Samedi 1er Juillet

Après 1h30 de route par The Gap et Cameron, nous arrivons au Grand Canyon National Park, par East Rim, sous la pluie !!! Eh oui ... il pleut ! C'est bien notre chance, 15000 km pour voir notre rêve et, IL PLEUT !!! Heureusement, vers 11h, le soleil se lève et là ...

Quelle merveille !!! Il n'y a pas de mots pour décrire ce que nous ressentons devant ce spectacle ... Les images ne donnent qu'un aperçu de cette merveille de la géologie, et dire que c'est une simple rivière - le Colorado - qui est responsable de ce site somptueux ... 2338 miles depuis LAX.

Dimanche 2 Juillet

Aujourd'hui détente ... après une grasse matinée (c'est les vacances après tout !!), un énorme petit déj' à l'américaine - patates sautées, eggs, pancakes, cornsyrup & sausages - et quelques courses au WalMart, nous sommes allés à la découverte du Lake Powell et de Glen Canyon Dam par une triste journée brumeuse et couverte. Terminé la journée avec un rayon de soleil au bord de la piscine. 2395 miles depuis LAX.

Lundi 3 Juillet

Nous ne pouvons pas quitter le région de Grand Circle sans aller revoir le Grand Canyon. Nous sommes repartis par South Rim, la North Rim étant fermée pour cause d'incendies de foret. El là ... une véritable merveille : les couleurs sont totalement différentes, il fait grand soleil, nous n'avons jamais rien vu d'aussi beau. Après de longues heures à se remplir les yeux de souvenirs, nous quittons le Grand Canyon avec énormément de tristesse. Cap sur Flagstaff et la Route 66. Nous découvrons une jolie petite ville qui s'avère être une station de ski de fond l'hiver ... De très jolies maisons blotties dans les pinèdes, nous y passerions bien le reste de nos jours ... 2635 miles depuis LAX.

Mardi 4 Juillet

INDEPENDANCE DAY. Nous nous levons tard et allons prendre un Brunch chez Coco's : les américaines du 3eme age avec les petits drapeaux américains piqués dans la coiffure !! Un grand moment !! Mais quelle gentillesse chez ces gens toujours prêts à rigoler d'un rien ; notre accent français les font mourir de rire ...

Ensuite, nous partons à la découverte des multiples petits National Park situés autour de Flagstaff : Sunset Crater NP et ses énormes coulées de laves figées, Walnut Canyon NP et Wupatki NP qui renferment et mettent en valeurs des ruines anazasi. Nous avons passé une excellente journée malgré encore un temps maussade mais chaud et bien sur Piscine pour Mathilde. 2744 miles depuis LAX.

Mercredi 5 Juillet

Départ de Flagstaff vers Phoenix. Sur la route, nous visitons Montezuma Castle NP : des maisons troglodytes à flanc de falaise datant du 15éme et 16éme siècle. Nous arrivons à Phoenix, c'est un peu décevant, la ville est immense, très étendue, pas finie, et pleine de mexicains ... On voulait voir Phoenix, on a vu ... 2934 miles depuis LAX.

Jeudi 6 Juillet

Parti de très bonne heure de Phoenix, nous prenons la direction de Palm Springs en passant par Joshua Tree NP. Ce sera le dernier NP de notre périple. C ‘est un enchantement de Yuccas, d'Arbre de Josué à perte de vue, des cactus, des serpents - il parait qu'ils pullulent ici, nous n'en verrons aucun !!

Des amoncellements de roches torturées, cela valait vraiment le détour. Un panneau nous intrigue : 29 palms. Que cache-t-il ? Nous suivons le fléchage en imaginant un oasis au milieu de ces étendues désertiques. Eh bien, Non !! Il s'agit tout simplement de la ville de TwentyNine Palms, çà va + vite à écrire 29, le panneau est plus petit, parait-il.

Palm Springs et ses immenses champs d 'éoliennes (+ de 10000) est une ville qui respire l'argent et les retraités aisés : Frank Sinatra Drive, Dean Martin Road, Rockfeller Avenue, il ne manque plus que Bill Gates Boulevard !!! Nous n'oublierons pas de sitôt le spectacle des papys en tenue de golf et voiturettes électriques venant prendre le p'tit déj' au MacDo !!! Il y fait aussi très, très chaud : 46° à 10h du mat. 3297 miles depuis LAX.

Vendredi 7 Juillet

Arrivée à San Diego en début d'après midi, nous visitons les plages de Pacific Beach puis Point Loma et Cabrillo National Monument qui domine à la fois le Pacifique et la Baie de San Diego, c'est vraiment un point de vue saisissant et magnifique, mais à cette époque de l'année, pas de baleines en vue... 3523 miles depuis LAX.

Samedi 8 Juillet

Aujourd'hui, Sea World. Mathilde qui est amoureuse des dauphins attend çà depuis notre départ de Paris. Nous arrivons dés l'ouverture des portes à 8h30 pour ne rien rater. Shamu est toujours fidèle au poste avec ses petits camarades ( 5 tonnes quand même...).

L'heure du nourrissage des dauphins arrive enfin. Mathilde est aux premières loges, elle en pleure de bonheur, elle les approche au plus prés et elle arrive à en caresser plusieurs ... Le summum de l'extase. Impossible de la faire quitter les bassins, mais il y a tellement d'autres choses à voir, finalement, elle se laisse tenter par la grotte aux requins, elle en parle encore ... Nous sommes rentées fourbus mais heureux. 3570 miles depuis LAX.

Dimanche 9 Juillet

Wild Animals Park loin de la ville au nord ouest de San Diego : des arbres exotiques et des animaux, des animaux, des animaux partout dans leur environnement naturel recréé au mieux ; gazelles, lions, girafes, singes, pélicans, meercats, okapis, éléphants et plein d'autres ...

D'innombrables espèces d'oiseaux dans d'immenses volières, des Lorries en liberté qui viennent vous manger dans la main, Mathilde les avait sur sa tête. Nous avons passé un journée extra un peu coupé du monde et le temps a paru court. Seul petit inconvénient, il faisait très chaud. Sur le chemin du retour, nous avons découvert la presqu'île de Coronado et son immense pont qui enjambe toute la baie de San Diego. 3668 miles depuis LAX.

Lundi 10 Juillet

Arrivée en fin de matinée à Westminster, une des innombrables cities qui compose l'agglomération de Los Angeles, nous nous installons à l'hôtel puis filons à Santa Barbara en passant par Mulholland Drive. Après un parcours assez long et tortueux et une brume thermique très dense, nous arrivons à Santa Barbara, ville de carte postale nichée au pied de la montagne dans un écrin de verdure et de palmiers.

Nous partons à la découverte de East beach et son coucher de soleil aujourd'hui totalement caché dans une épaisse brume et de Stearns Wharf entièrement en bois, même les maisons et les boutiques. Nous flânons dans le centre ville pour finir par aller manger dans un charmant restaurant Français : le Mimosa tenu par une française (accueil et nourriture sympa). Nous rentrons tard mais contents de la journée. 4076 miles depuis LAX.

Mardi 11 Juillet

Aujourd'hui, Universal Studio. Une journée formidable, il fait chaud mais il n'y a pas trop de monde. Les attractions sont toujours aussi « américaines », hyper réalistes, très travaillées, très pro en un mot. Water World et ses cascadeurs aquatiques, Terminator en 3D, Shrek en 4D, les animaux de cinéma et Maman Oran-outang, King Kong, Back to the Future. Nous avons vecu un moment étonnant : Véro avait son teeshirt avec Woody Woodpecker dessus quand nous sommes tombés nez à nez avec la peluche géante de Woody Woodpecker !!! Il n'y avait plus moyen de les séparer, la crise de fou-rire a bien durer 1/4 d'heure ... Nous avons terminé par Jurrassik Park ... très mouillé !!! 4172 miles depuis LAX.

Mercredi 12 Juillet

This Day is the Last Day ... Après nous être levé un tout petit peu plus tard que d'habitude et un grand bain dans la piscine de l'hôtel, nous décidons de passer notre dernière journée à Venice beach à pied le long de la plage.

Venice boardwalk, c'est plein de petites boutiques de tout et n'importe quoi, des peintres de sol à la craie, des tatoueurs, des bodybuildeurs, des ex-babacools paumés, des clodos, des vélos, des rollers, des méméres-toutous, des skates, des nanas blondes hyper-sexy en micro maillot de bain qui ne vont jamais dans l'eau (le maillot rétrécit !!!), des touristes, des familles en vacances, nous, des enfants perdus qui crient « mam !!! », du monde, plein de monde.

Une des images de l'Amérique que nous étions venus chercher. Nous avons beaucoup marché, mais pour une dernière, c'était grand !!! 4263 miles depuis LAX.

Mercredi 13 Juillet

Lever 5h, l'avion est à LAX à 11h 15, mais il faut faire les bagages dans la tristesse et l'affolement des dernières heures. Tout se passe à peu prés bien jusqu'à ce que Véro s'écrie . «on a pas assez de place pour tout mettre ».

Il faut dire que tout les achats et cadeaux souvenirs tiennent beaucoup de place. Comment faire ? Question à la charmante employée de l'hôtel ? « mais, Monsieur, le Subway à 200 m d'ici ouvre à 6h, vous trouverez tout ce que vous voulez là-bas ».

Effectivement, 20 mn plus tard munis d'une magnifique valise toute neuve, nous quittons notre hôtel en direction de l'aéroport où nous rendons à regret Marie Claude (notre voiture que Mathilde avait surnommée ainsi), elle nous avait sans aucun problème permis d'effectuer notre périple de 4300 miles exactement effectué depuis que nous en avions pris possession 22 jours + tôt. Après un dernier p'tit déj' américain pris dans LAX, nous décollons à 11h20 vers Paris où ce merveilleux voyage se termine le matin du 14 Juillet ...

Vivement le prochain grand voyage !!! Si tout va bien, ce sera, l'été 2009 de Québec à La Nouvelle Orléans sur le piste de la pénétration française en Amérique du Nord ...

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