South Kaibab Trail

Aperçu
Parc : Grand Canyon National Park
Etat : Arizona
Distance : 3 à 10 kilomètres (aller-retour)
Durée (approximative) : 3 à 8 heures
Dénivelé : 1469 mètres
Difficulté : Difficile
Type : Sens unique
Point de départ : Vous devez emprunter la navette gratuite pour atteindre le point de départ du sentier. Commence au sud de Yaki Point, au niveau de South Kaibab Trailhead
Accès handicapés : Non
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South Kaibab Trail

Le South Kaibab trail est un superbe sentier de randonnée du Grand Canyon qui descend de la rive jusqu'au fleuve Colorado. C'est l'un des meilleurs sentiers pour les vues, l'aventure et pour acquérir une juste appréciation de la taille et de la grandeur du canyon.

Sur la plus grande partie de sa longueur il suit le sommet d'une crête et offre donc une vue étendue le long du Grand Canyon dans les deux sens, mais il y a peu d'ombre.

Gardez bien à l'esprit que partir du haut signifie que peu importe la façon dont vous choisissez de faire ce sentier, vous commencerez la randonnée en descendant. Pour le retour, votre chemin se fera en montée. Prévoyez de prendre deux fois plus de temps pour monter que pour descendre.

South Kaibab Trail

Plusieurs itinéraires

Le South Kaibab Trail peut s'effectuer de plusieurs façons.

  1. De la rive sud à la rive nord (24 miles, 2 jours)
  2. En remontant par le Bright Angel Trail (17 miles, 2 jours)
  3. Jusqu'au fleuve Colorado (12 miles, 2 jours)
  4. Jusqu'où vous le souhaitez. Voir ci-dessous :

Comme il s'agit d'un aller-retour, il est facile d'adapter la randonnée à votre niveau de forme physique ou de l'adapter en fonction de la durée de la randonnée. Il suffit de faire demi-tour quand vous le sentez.

Le point de vue Cedar Ridge est un bon compromis. Il offre de superbes vues et constitue une randonnée idéale. Cela vous fera une randonnée de 3 miles (4,8 kilomètres) pour 2 à 4 heures aller-retour.

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Quelques informations que vous devez connaitre

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Votre Attention SVP
N'essayez pas de faire la randonnée jusqu'au bord de la rivière et de revenir en une journée, en particulier de mai à septembre. En termes simples, c'est une randonnée longue et difficile.

Eau sur le South Kaibab trail

Il n'y a pas d'eau sur le South Kaibab. De début mai à mi-octobre, il y a de l'eau près du début du sentier (à partir d'un robinet près de l'arrêt de bus). L'eau potable est disponible toute l'année au Bright Angel Campground, cependant, veuillez noter qu'en raison de ruptures occasionnelles de canalisations, l'eau au Bright Angel Campground n'est pas garantie. Il est essentiel d'apporter un traitement de l'eau, comme des comprimés d'iode ou un filtre à eau. Par temps chaud, prenez au moins 4 litres d'eau par personne.

Gestion de l'énergie

Chaque personne de votre groupe doit porter de l'eau ! Une erreur courante est de ne pas transporter d'eau ou de ne pas en transporter suffisamment. N'oubliez pas de manger ainsi que de boire pendant la randonnée, vous utiliserez beaucoup d'énergie pour parcourir le canyon.

Que faire lorsque je croise des mulets ?

Plusieurs rencontres récentes entre des randonneurs et des mulets ont causé des blessures aux muletiers et la mort de certaines mules. Pour assurer votre sécurité, celle des autres utilisateurs du sentier et des muletiers, lorsque vous rencontrez des mules sur les sentiers :

  1. Sortez du sentier, loin du bord
  2. Restez complètement silencieux et parfaitement immobile.
  3. Ne revenez pas sur le sentier avant que le dernier mulet ne soit à 15 mètres de votre position.

Orientation et durée

Le South Kaibab trail offre une vue magnifique tout au long du sentier, ce qui permet de perdre très facilement la trace de la descente que vous avez parcourue. De plus, la pente du sentier est très trompeuse en descendant. Prévoyez de prendre deux fois plus de temps pour monter que pour descendre.

Quelle est la meilleure période ?

Le South Kaibab trail est fantastique toute l'année, mais il est meilleur au printemps et à l'automne. En été, les températures peuvent être extrêmement chaudes, il est donc essentiel de commencer très tôt. Nous vous recommandons d'être sur le sentier à 6 heures du matin de juin à mi-septembre.

Description

Se rendre au South Kaibab trail

Le South Kaibab trail est situé près de Yaki Point. En raison de la popularité de cette zone et de l'espace extrêmement limité, le stationnement n'est pas autorisé au début du sentier. Les randonneurs peuvent s'y rentre à pied via le rim trail ou utiliser le système de navettes (ligne orange) gratuites du parc pour atteindre le début du sentier.

Tôt le matin, trois bus express pour randonneurs partent du Bright Angel Lodge puis du Backcountry Information Center (les horaires varient selon le mois). Cliquez ici pour les horaires des navettes.

Le South Kaibab trail démarre à 2195 mètres et est à environ 12,6 miles du pont suspendu sur le fleuve Colorado. Le long du sentier, les points de repos populaires sont Ooh-Aah Point (à 0,9 mile), Cedar Ridge (à 1,5 mile), Skeleton Point (à 3 miles) et Tip Off (à 4,4 miles). 1 mile de plus jusqu'au Colorado, puis 0,6 mile jusqu'au Bright Angel Campground où vous trouverez le premier robinet d'eau potable.

Commencez par le sentier de gravier entretenu. Vous ne perdrez pas de temps à descendre avec une série de lacets serrés qui vous mèneront rapidement à travers le plus jeune rocher exposé dans le canyon, le calcaire de Kaibab.

Ooh Aah Point

  • Distance : 1,8 milles (3 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 1964 mètres
  • Durée : 1 à 2 heures
Ooh Aah Point

Un demi-mile de lacets mène à un banc où le sentier se nivelle et continue vers le nord en dessous de Yaki Point. Votre descente progressive donne un aperçu du grand Grand Canyon, mais ce n'est qu'après votre arrivée à Ooh-Ah Point, à un kilomètre du sentier, que le canyon s'ouvre pour votre première vue panoramique.

À travers le canyon, des plateaux en terrasses s'élèvent vers la rive nord, et les différentes couches de roches et plantes peignent un arc-en-ciel de pastels à travers le paysage.

Cedar Ridge

  • Distance : 3 milles (4,8 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 1855 mètres
  • Durée : 2 à 4 heures
Cedar Ridge

Crédit photo : NPS Paul Stolen

Depuis Ooh-Ah Point, le sentier fait un détour par le grès de Coconino. À environ 1,2 miles, les lacets se terminent par une pente douce juste avant l'aire de repos de Cedar Ridge.

La randonnée à Cedar Point est l'endroit le plus recommandé pour rebrousser chemin si vous ne souhaitez pas descendre plus bas. Il y a des toilettes à Cedar Ridge.

Suivez Cedar Ridge au nord en direction d'O'Neill Butte, où un déclin progressif remplace les lacets. Les temples de Brahma et de Zoroastre, buttes emblématiques du côté nord du canyon, servent de points de référence. Leurs promontoires blancs arrondis et triangulaires respectifs se trouvent à l'est du Bright Angel Campground et du Phantom Ranch.

Skeleton Point

  • Distance : 6 milles (9,6 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 1575 mètres
  • Durée : 4 à 6 heures
Skeleton Point

Crédit photo : damian entwistle - Attribution Pas d’Utilisation Commerciale 2.0 Générique

Le sentier continue assez droit, descendant régulièrement mais pas trop raide, tourne autour d' O'Neill Butte après 2,5 milles, puis descend très brusquement avec une longue série de lacets vers le plateau de Tonto après 4 milles.

The Tip Off

  • Distance : 8,8 milles (14,2 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 1095 mètres
  • Durée : 6 à 9 heures
The Tip Off

Crédit photo : Len Hardy - Attribution Pas d’Utilisation Commerciale - Pas de Modification 2.0 Générique

Une section plus facile et plus plate passe à The Tip Off qui est juste au-dessus du bord de Inner Canyon gorge. Vous y trouverez des toilettes et un téléphone d'urgence.

En quittant le Tipoff, vous entendez l'eau et apercevez le fleuve Colorado peu de temps après. Le sentier maintient une pente progressive en suivant le grès de Tapeats, mais la roche pavée cède rapidement la place aux murs de granit gris et rose qui caractérisent la gorge intérieure. Ces roches de schistes, de granites et de gneiss ont environ deux milliards d'années, la plus ancienne roche du canyon !

Commencez la dernière série de lacets qui vous emmène au fond du canyon. Vous arrivez à un pont suspendu qui traverse le puissant fleuve Colorado. Selon la période de l'année, la rivière peut être vert émeraude ou brun boueux.

Une fois sur le pont, continuez sur le côté nord de la rivière, en direction ouest le long de la rive. Vous passez une plage et une aire de pique-nique, où les excursions fluviales s'arrêtent fréquemment, sur votre gauche avant d'arriver à Bright Angel Creek. Traversez le petit pont en suivant les panneaux indiquant Bright Angel Campground.

Bright Angel Campground

  • Distance : 14 milles (22,6 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 765 mètres
  • Durée : 2 jours
Bright Angel Campground

Crédit photo : Grand Canyon National Park - Attribution 2.0 Générique

Les randonneurs ne peuvent camper qu'au Bright Angel Campground, où ils peuvent passer la nuit avec un permis délivré par le visitor center du Grand Canyon. Le Bright Angel Campground (CBG) est situé juste à côté du Colorado au fond du canyon.

Les feux de bois et de charbon de bois ne sont pas autorisés, réchauds de camping uniquement.

Le poids de votre sac à dos ne doit pas dépasser 15 à 20% de votre poids corporel. En été, faites des bagages légers. Remplacez votre sac de couchage par un drap, apportez des aliments prêts à manger.

Une fois installé, placez immédiatement toute la nourriture, les articles de toilette et les sacs en plastique dans les food storage (boite en métal sur chaque emplacement de camping). Gardez les couvercles fermés à tout moment. Accrochez votre sac à dos avec les fermetures à glissière ouvertes pour empêcher les animaux de ronger votre sac.

Placez votre permis dans la boîte fournie. Laissez votre permis sur votre site pendant tout votre séjour.

Respectez les principes du Leave No Trace.

Permis pour camper

Un permis est requis pour camper au Bright Angel Campground. Vous devez remplir le formulaire (Backcountry Permit Request Form) qui se trouve sur cette page.

Qui dit Backcountry, dit règles à respecter. Voir ces règles sur le site du Grand Canyon.

Les demandes doivent s'effectuer par fax (le numéro est sur le formulaire) ou par courrier (adresse sur le formulaire) ou directement sur place au visitor center. Les demandes faites par téléphone et par emails ne seront pas prises en compte.

Les demandes sont prises à partir du 1er jour du mois, jusqu'à quatre mois avant la première nuit de camping demandée. Il est vivement recommandé de faire sa demande 4 mois avant. Comptez trois semaines pour avoir la réponse.

Coût du permis : 10 $ par permis plus 8 $ par personne.

De nombreuses personnes demandent ces permis, il n'y a donc aucune garantie que vous puissiez en obtenir un pendant la haute saison.

South Kaibab Trail viewpoints altitude

Phantom Ranch

  • Distance : 14 milles (22,7 kilomètres) aller-retour
  • Altitude : 765 mètres
  • Durée : 2 jours
Phantom Ranch

Un demi mile plus loin, on arrive aux bâtiments du Phantom Ranch. Une maison d'hôtes, un camping, un poste de garde forestier, des écuries de mulet, etc. L'eau potable est fournie, à partir d'une pompe à main, et il y a beaucoup d'endroits frais pour se reposer le long de Bright Angel Creek. C'est également l'endroit où téléphoner pour obtenir de l'aide si nécessaire.

Des dortoirs et des chalets pour randonneurs peuvent être réservés et des repas sont disponibles à l'achat.

Les réservations pour les repas et l'hébergement au Phantom Ranch sont nécessaires. Les réservations sont effectuées via Xanterra via une loterie en ligne 15 mois à l'avance. Le visitor center du parc ne fait pas de réservation pour l'hébergement ou les repas du Phantom Ranch. Les personnes séjournant au Phantom Ranch qui ont réservé n'ont pas besoin d'obtenir un permis pour le camping. Voir la FAQ pour plus d'informations.

C'est à partir d'ici, que les randonneurs peuvent rejoindre la rive nord du Grand Canyon via le North Kaibab Trail.

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