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Faire du camping dans l'ouest américain

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Faire du camping dans l'ouest américain présente plusieurs avantages. Hormis le fait que cela soit moins cher que de dormir à l'hôtel, c'est surtout le cadre qui est majestueux. De plus, il y a de nombreuses possibilités de faire du camping sauvage. Imaginer : Planter sa tente dans le Grand Canyon ou se réveiller avec un bison devant soi dans le Yellowstone !.

Le camping est très populaire aux États-Unis et très bien organisé. Aller, on vous explique tout.

Faire du camping dans l'ouest américain

Choix du matériel

  • Il vous faudra bien sur une tente. Ne prenez pas une tente 2 secondes. Elle sera considérée comme un bagage spécial et elle vous sera facturée en plus. A vous de voir le meilleur rapport entre taille/poids/confort/prix.
  • Les duvets : Pour l'été, des 0° devraient suffire. Pour l'hiver, prenez des -10°. Il fait très froid les nuits dans l'ouest américain en hiver.
  • Les matelas : Prenez des matelas autogonflants. Cela évite d'avoir un gonfleur et aussi d'avoir à gonfler les matelas tous les soirs.
  • Une lampe de poche. On en trouve des rechargeables sur l'USB chez Décathlon. Super pratique car on n'a pas besoin de prise électrique et on en profite pendant qu'on roule pour la recharger.
  • La glacière qu'on achète sur place.
  • Ne pas oublier un marteau pour enfoncer les sardines.
  • Si vous avez encore de la place, un oreiller n'est pas du luxe.
  • Et enfin, si vous souhaitez faire votre popote sur place, nous vous conseillons d'acheter votre réchaud sur place. Parce que les bouteilles de gaz sont interdites en soute et aussi parce qu'il n'est pas évident de trouver la bouteille de gaz qui va s'adapter à votre réchaud. Si vous décidez de faire votre popote, il vous faudra bien sur les ustensiles qui vont avec (poêle, casserole etc.).

Le voyage en avion

Il faut surtout bien choisir la taille de son bagage qui va aller en soute et qui transportera votre matériel ainsi que son poids final. En effet, selon les compagnies aériennes votre bagage ne doit pas dépasser un certain poids et certaines dimensions. Et bien sur, comme cela n'est jamais simple, cela varie d'une compagnie à l'autre ! Donc, aller sur le site de la compagnie choisie pour connaitre ses exigences en termes de bagage en soute. Un exemple ici avec Air France.

Faites attention aussi sur les compagnies Low Cost qui font presque toujours payer les bagages en soute en plus du billet d'avion. Vous serez peut-être tenté de ne prendre qu'un bagage en soute pour économiser. Dans ce cas vous devrez faire encore plus attention au poids de votre bagage.

A quelle période camper dans l'ouest américain

Tout dépend de vos disponibilités. Quelle que soit la période, l'ouest des États-Unis est grandiose. La période la plus ensoleillée va de juin à aout. En juillet et en aout, il y fait très chaud et c'est le rush des touristes. La meilleure période est peut être mai et juin ainsi que septembre pour éviter le froid de l'hiver, la chaleur écrasante de l’été et en même temps le rush touristique.

Si vous partez en automne ou en hiver, renseignez-vous bien avant de partir. Certain campings ferment pendant cette période. A l'inverse, si vous partez au printemps ou en été, nous vous conseillons de réserver autant que possible. Surtout si vous souhaitez camper dans les parcs américains.

Types de terrains de camping

Il existe toute sortes de camping. Du plus rustique avec rien, pas de douche, pas de WC et pas d'eau. Ils sont en général gratuits. Au plus luxueux avec piscine, wifi, des cabines etc.

Grosso modo, il y a trois types de camping aux Usa.

  1. Les campings privés qui possèdent tous le confort et tous les services comme ceux que nous avons en France.
  2. Les campings publics comme ceux qu'on trouve dans les parcs (nationaux et d'état). Ceux des parcs sont bien moins équipés que les campings privés. Pour certains, pour des questions de préservation de l'environnement, il n'y a parfois que des toilettes sèches. Un robinet d'eau mais pas de douche ! Mais le cadre vaut tout l'or du monde ! De plus, c'est vraiment un gain de temps puisque vous êtes déjà dans le parc. Ces derniers ont peu de places et sont très prisés. Pour ceux qui le proposent, nous vous recommandons de réserver le plus tôt possible. Certains campings dans les National Parks fonctionnent sans réservation, sur le principe du premier arrivé premier servi.
    Ceux du BLM (Bureau de gestion des terres). Gérés par les états. Ils sont rudimentaires. Ils fonctionnent sur le principe du premier arrivé premier servi. Il n'y a souvent personne pour vous accueillir. Comme cela se fait dans pas mal de campings aux Usa, vous devrez déposer la somme due dans une enveloppe que vous déposerez dans la boite aux lettres prévue en partant.
  3. Et enfin, les campings gratuits qui sont nombreux dans l'ouest américain. Vous pouvez les trouver en demandant aux visitor center des parcs ou sur des sites comme freecampsites.

Où réserver ces campings ?

Tout dépend du type de camping que vous choisissez. Pour les parcs, vous trouverez sur chacun de nos guides, dans la rubrique hébergement, les liens directs vers les sites de réservation. Idem pour les villes.

Pour les autres endroits, notre liste des campings peut vous servir.

Les sites officiels des offices tourisme ou ceux des villes peuvent vous aider à trouver.

Vous pouvez aussi aller sur le site de KOA qui est une chaine privée.

Enfin, voici un site qui recense les campings gratuits aux Usa.

Sinon, faites une recherche internet en tapant camping (ou campground) puis le lieu.

Combien coute le camping dans l'ouest américain

Le prix des campings dans l'ouest américain va de gratuit à 60 dollars et plus selon le type de camping choisi. En moyenne il se situe aux alentours de 25 dollars par nuit.

Le camping sauvage dans l'ouest américain

Il y a de nombreuses possibilités de camping sauvage dans l'ouest américain.

Les forêts nationales

Chaque forêt nationale (national forest) a des règles légèrement différentes, alors vérifiez à l'avance, mais en règle générale, vous êtes autorisé à camper n'importe où en dehors des zones de loisirs (recreation area) établies et des terrains de camping aménagés. Il n'y a aucune commodité et vous devez être à au moins 60 mètres de toute rive.

S'il n'y a pas de restriction de feu, vous êtes autorisé à en faire. Pour obtenir des renseignements, vous pouvez vous adresser aux visitors center des parcs. Pour trouver les forêts nationales, vous pouvez utiliser Google Map sur lequel elles sont indiquées. Vous pouvez aussi utiliser la carte des forêts nationales de l'Us Forest Service.

Les terres du BLM

Les terres du BLM (Bureau de gestion des terres) gère un large éventail d’activités, notamment les droits de pâturage du bétail et les activités minières, de sorte qu’elles peuvent nécessiter un peu plus de recherche pour déterminer si elles conviennent au camping. Comme pour les forêts nationales, il n'y a aucune commodité. Dans certains endroits, vous êtes autorisé à faire du feu moyennant un permis. Vous pouvez trouver les campings du BLM sur le site du BLM.

Les Walmart

Solution de dernier recours, les Wallmarts (grands magasins type Carrefour). Soyons clairs : ce n'est pas du camping. Vous devez dormir dans votre véhicule pendant la nuit. Prévoyez d'arriver tard dans la soirée et de partir tôt le matin. Lorsque vous séjournez chez un Walmart, il est préférable de se garer vers la périphérie extérieure du parking afin de ne pas gêner les activités normales du magasin, telles que le stationnement des clients et les livraisons de camions la nuit. Être autorisé à passer la nuit chez Walmart est un privilège très gracieusement offert, et nullement un droit.

Dans certains cas, les gérants de magasins ont décidé de ne pas le faire, dans d'autres, les lois locales interdisent de dormir dans votre véhicule la nuit. Avant de décider de rester dans un Walmart, consultez cette liste qui indique quels sont les magasins Walmart qui n'autorisent pas à passer la nuit sur leur parking.

Leave No Trace

En raison du manque de commodités, il est essentiel que vous adhériez aux principes de Leave No Trace (ne laisser pas de traces) en camping.

Derniers conseils

Certains terrains de camping comme au parc du Yosemite ont des règles de sécurité supplémentaires à cause des ours. Toute la nourriture, les articles de toilette et tout ce qui peut sentir bon pour un ours doit être rangé dans une boîte à l'épreuve des ours. Voir l'article sur les animaux sauvages et le stockage de la nourriture.

Dans les parcs nationaux, quasiment tous les emplacements de camping ont un espace dédié pour faire un feu de camp. Comme il est indterdit de ramasser du bois dans les parcs, vous devez acheter votre bois soit dans un supermarché, soit dans une station services, et quelquefois (rarement) dans les parcs.

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