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Indian Removal Act ou Acte de déplacement des Amérindiens

L'Indian Removal Act (Acte de déplacement des Indiens) est une loi des Etats-Unis datant du 26 mai 1830 et proposée par Andrew Jackson, et ordonnant la déportation des Indiens d'Amérique vivant dans les territoires compris entre les treize états fondateurs et le Mississippi, vers un territoire situé au-delà de ce fleuve. Elle concernait 60 000 Indiens d'Amérique.

Indian Removal Act ou Acte de déplacement des Amérindiens

Cette loi représente une rupture dans l'attitude officiellement adoptée par les colons américains à l'égard des premiers occupants du sol.

Jusqu'en 1800, 98% des blancs vivent sur 7% du territoire américain, à l'est des Appalaches, sans gêner les vingt millions d'amérindiens qui vivent à l'ouest.

A l'est, les Etats-Unis tolèrent jusqu'en 1830 les Indiens, pour autant qu'ils adoptent un mode de vie civilisé, c'est-à-dire l'abandon du nomadisme, la pratique de l'agriculture, l'abandon de la propriété collective des terres et l'adoption de la démocratie. Ces conditions et la pression exercée autant par les colons que par les états, poussèrent des dizaines de tribus à émigrer vers l'Ouest.

En 1830, les cinq tribus vivant encore à l'Est du Mississippi vivaient tous selon les principes civilisés états-uniens, et étaient désignées collectivement par le nom des Cinq tribus civilisées : Cherokee, Séminoles, Choctaw, Creek et Chickasaw. Le déplacement de ces tribus des terres qu'elles occupaient est l'un des thèmes majeurs de la campagne présidentielle de 1828, qui porte Andrew Jackson au pouvoir. Il fait donc voter la loi en 1830. L'un des rares opposants fut le trappeur Davy Crockett.

Elias Boudinot, un des dirigeants des indiens cherokee s'est opposé à cette loi sur le plan politique, en s'adressant aux blancs, et a créé pour cela le journal Cherokee Phoenix, qui est sorti 260 fois, de 1828 à 1834, avec 30% de sa pagination en langue cherokee, afin de lutter contre l'assimilation culturelle de son peuple.

La Cour suprême des Etats-Unis invalida cette loi, mais le président Jackson ne tint aucun compte de cette interdiction (Le juge Marshall a pris une décision, qu'il la fasse appliquer).

Le gouvernement mena d'abord des négociations, mais seule une faible partie des peuples concernés était prête à partir à des centaines de kilomètres pour s'établir dans une réserve. C'est l'armée américaine qui finalement mena une véritable déportation des indiens, avec rassemblements préliminaires dans des forts, concentration dans des camps vastes et convoyage.

Cette déportation, particulièrement brutale, s'effectua à marches forcées. Des milliers d'Indiens sont morts tout au long du parcours, notamment dans la tribu des indiens Cherokees, et cette piste est appelée depuis la Piste des Larmes.

Source : Wikipédia
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