Death Valley Scenic Drive

La Scenic Drive de Death Valley National Park en Californie, la CA-190, est la route panoramique qui traverse le parc d'est-ouest depuis Death Valley Junction à l'est jusqu'à Darwin à l'ouest sur environ 110 miles.

Death Valley Scenic Drive
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Dans l'ordre, du nord au sud :

Furnace Creek

Furnace Creek est l'épicentre de Death Valley. Il propose deux complexes hôteliers : The Inn qui est un complexe luxeux et The Ranch qui un complexe plus familial. On y trouve des hébergements, un visitor center, un poste à essence, des restaurants, des piscines ainsi qu'un terrain de golf et un bureau de poste. handicap Furnace Creek est accessible aux fauteuils roulatns.

Furnace Creek

Crédit photo : Airwolfhound - Licence : CC BY-SA 2.0

Salt Creek

La plus grande partie de Salt Creek est généralement sèche et couverte par une couche de sel brillant (salt signifie sel en anglais) qui provient de nombreuses inondations suivies de périodes d'évaporation lente de l'eau ainsi déposée. Salt Creek est à quelques miles à au nord de Furnace Creek.

Salt Creek

Crédit photo : NPS

Zabriskie Point

Depuis Furnace Creek en direction du sud, prenez la CA-190 sur votre gauche.

Entouré par un labyrinthe de badlands sauvagement érodées et aux couleurs vives, cette vue spectaculaire est l'une des plus célèbres du parc. La vue est à deux minutes à pied du parking. L'endroit a été baptisé en mémoire de Christian Brevoort Zabriskie, vice-président de la Pacific Coast Borax Company.

Zabriskie Point

Dante's View

Après Zabriskie Point, quittez la CA-190 en prenant sur votre droite.

Las Vegas hélicoptère

Dante's View est le principal point de vue dans Death Valley, car il offre des vues panoramiques de premier ordre. Sous le point de vue de Dante se trouve le bassin de Badwater, le point le plus bas d'Amérique du Nord.

Dante's View

À travers la vallée se lève Telescope Peak, le plus haut dans le parc. La route de Dante's View est un peu longue, mais la vue en vaut la peine. Dante's View est à environ 15 miles (25 kilomètres) au sud de Furnace Creek

Golden Canyon

Depuis Furnace Creek en direction du sud, prenez la Badwater Road sur votre droite.

Une des randonnées les plus populaires du Death Valley est la randonnée à travers le Golden Canyon. À un peu plus de 5 kilomètres aller-retour, selon l'endroit où vous arrêtez, cette randonnée vous donne une belle vue sur la beauté unique que la Vallée de la Mort.

Golden Canyon

Crédit photo : John Fowler - Licence : CC BY 2.0

Le Golden Canyon offre des canyons, des rochers massifs, des terrains sans végétation et même un grand rocher rouge appelé la Cathédrale Rouge à la fin. C'est aussi le site où a été filmées différentes parties des films Star Wars.

Red Cathedral

Le premier mile du sentier serpente à travers le Golden Canyon jusqu'à arriver à un embranchement. Prenez à gauche et parcourez un demi mile pour arriver Red Cathedral. Revenez sur vos pas pour retrouver le sentier principal. Carte du Golden Canyon.

Red Cathedral

Crédit photo : Pierre Camateros - Licence : CC BY-SA 3.0

Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Mushroom Rock

Avant de rejoindre le prochain point de vue, Artist's Palette, observez sur votre gauche, le Mushroom Rock. Il s'agit d'un bloc de basalte ayant l'aspect d'un champignon qui mesure environ deux mètres et pèse plusieurs tonnes. Sa forme étrange résulte des températures extrêmes dans la vallée et de milliers d'années d'exposition au sable et au sel soufflés par le vent.

Mushroom Rock

Crédit photo : Peter Rivera - Licence : CC BY-NC-ND 2.0

Artist's Palette

L'Artist's Drive, la route qui mène à Artist's Palette, est situé à Badwater Road, au nord du Devil's Golf Course et au sud de Furnace Creek. Le début du trajet est clairement indiqué, et cela vous prendra environ 45 minutes. Artist's Palette est à environ 5 miles (8 kilomètres) de conduite, vous atteindrez la partie la plus impressionnante de la promenade

Artist's Palette

Crédit photo : Sarath Kuchi - Licence : CC BY-SA 2.0

La palette de l'artiste est une zone sur la face d'une petite colline qui doit son nom à une variété de couleurs sur la roche. Ces couleurs sont causées par l'oxydation de différents métaux (les composés de fer produisent du rouge, du rose et du jaune, la décomposition du mica dérivé du tuf produit du vert et le manganèse produit du violet).

Si vous logez à Furnace Creek, vous pouvez visiter ce point de vue au retour. Ainsi vous serez sur le bon chemin du retour lorsque vous quitterez Artist's Drive.

Devil's Golf Course

Toujours sur la la Badwater Road, le Devil's Golf Course est un gigantesque lit desséché d'un lac qui couvrait autrefois la vallée à une profondeur de 10 mètres. Il y a environ 2 000 à 4 000 ans, le lac s'est asséché, laissant derrière lui des minéraux dissous qui, au fil des millénaires, ont été sculptés par les processus d'altération en des formes fantastiques. Cela vaut la peine de s'arrêter rapidement car vous pouvez les voir directement depuis le parking.

Devil's Golf Course

Pour l'anecdote, le Devil's Golf Course tire son nom d'après une ligne du National Park Service de 1934, qui déclarait que "Seul le diable pouvait jouer au golf" sur sa surface, en raison de la texture rugueuse des grandes formations de cristaux de sel.

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Grâce à des trous d'exploration forés par la Pacific Coast Borax Company, avant que la Vallée de la Mort ne devienne un monument national en 1934, il a été découvert que les lits de sel et de gravier du Devil's Golf Course s'étendaient jusqu'à une profondeur de plus de 300 mètres. 

Natural Bridge

Natural Bridge Canyon est l’un des rares canyons dotés d’un début de sentier officiel. Le canyon contient un pont en pierre naturelle, accessible après quinze minutes de marche depuis le parking.

Natural Bridge

Badwater

Badwater dans le parc national de la Vallée de la mort est le point le plus bas en Amérique du Nord, avec une altitude de 85 mètres sous le niveau de la mer. Cette courte promenade vous emmène sur les salines et au-dessous du niveau de la mer pour découvrir cette attraction unique.

Badwater

Du parking, vous pouvez voir le signe du niveau de la mer qui est situé à 85 mètres au-dessus de vous sur la montagne adjacente. Il met vraiment en perspective à quel point vous êtes bas quand vous le voyez par rapport à la montagne.

A l'ouest

Mesquite Flat Sand Dunes

Retour sur la CA-190 qui va en direction de l'ouest, ne manquez pas ce désert de sable.

Ce ne sont pas les plus hautes dunes de la Vallée de la Mort (ce sont les Dunes d'Eureka), mais elles sont les plus accessibles. Les dunes n'ont pas de sentier balisé à cause des sables du désert qui changent continuellement, alors improvisez ! Le meilleur moment pour visiter est juste avant le lever du soleil ou au coucher du soleil en raison du spectacle de couleur et de lumière.

Mesquite Flat Sand Dunes

Crédit photo : calwhiz - Licence : CC BY-NC-ND 2.0

De longues ombres et une lumière douce font de fantastiques photos de dunes. Au petit matin, vous pourrez repérer les traces d'animaux faites pendant la nuit, en particulier les minuscules empreintes d'oiseaux et de rongeurs. Les nuits de pleine lune sur les dunes sont spectaculaires, mais les visiteurs nocturnes doivent surveiller les serpents à sonnettes, surtout pendant les mois chauds.

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Stovepipe Wells Village

Juste après Mesquite Flat Sand Dunes se trouve le Stovepipe Wells Village. Ce dernier propose de nombreux services aux visiteurs. Un motel rustique conçu pour évoquer la riche histoire de la région propose des chambres, un espace de réunion et une piscine. Le restaurant Toll Road et le Badwater Saloon proposent des options de restauration.

Stovepipe Wells Village

Le carburant est disponible 24h/24 et 7j/7 en payant à la pompe par carte de crédit. Un magasin général et une boutique de cadeaux proposent des souvenirs, de l'artisanat traditionnel amérindien, de la nourriture, des boissons et d'autres articles à vendre.

Mosaic Canyon

Le site de Mosaic Canyon est une randonnée populaire à travers un étroit canyon marbré. Situé juste à l'extérieur du village de Stovepipe Wells, à l'entrée ouest de la Vallée de la Mort, C'est un must pour les randonneurs aventureux et ceux qui s'intéressent à la géologie, mais même la partie inférieure du canyon devrait être praticable pour le randonneur inexpérimenté.

Mosaic Canyon

Crédit photo : Tom Hilton - Licence : CC BY 2.0

L'entrée de Mosaic Canyon semble ordinaire, mais après seulement 400 mètres de marche, le canyon se rétrécit considérablement jusqu'à une fente profonde creusée dans la face de la montagne. Des murs de marbre lisses et polis entourent le sentier qui suit les courbes sinueuses du canyon.

Mosaic Canyon

Wildrose Charcoal Kilns

Si vous avez du temps, vous pouvez vous rendre à Wildrose Charcoal Kilns. Après Mosaic Canyon, tournez à gauche sur Emigrant Canyon Road. Wildrose Charcoal Kilns est à 1 heure de route du Stovepipe Wells Village. Les fours à charbon de Wildrose ont été achevés en 1877 par Modock Consolidated Mining Company pour fournir une source de combustible utilisable dans deux fonderies adjacentes à leur groupe de mines de plomb-argent dans la chaîne Argus à l'ouest de Panamint Valley.

Wildrose Charcoal Kilns

Bien que les mines elles-mêmes aient été travaillées par intermittence jusqu'aux environs de 1900, rien n'indique clairement que les fours à charbon fonctionnaient après 1879. Il est évident que d'autres sources de combustible étaient localisées ou qu'il était plus rentable d'expédier le minerai brut ailleurs. Cette courte vie peut aider à expliquer le remarquable état de ces fours, plus de 100 ans après leur construction.

Darwin falls

Une cascade dans Death Valley ? Impossible nous direz-vous ! Et bien si !

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Darwin Falls située dans Darwin Canyon à l'extrémité ouest de Death Valley sur la CA-190 tout près de Panamint Springs et semble avoir été transportée des tropiques dans Death Valley ! C'est une véritable oasis dans la fournaise de Death Valley !

Darwin falls

Voir le guide complet Death Valley National Park

On en parle sur le forum
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