Devils Garden trail

Aperçu
Parc : Arches National Park
Etat : Utah
Distance : 6,3 kilomètres (aller-retour)
Durée (approximative) : 4 heures
Difficulté : Difficile
Type : Retour par le même chemin
Point de départ : parking de Devils Garden
Accès handicapés : Non
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Le Devils Garden trail est une randonnée dans Arches National Park en Utah. Le sentier passe devant sept arches tout en parcourant un paysage d'ailerons en grès étranges et merveilleux.

Devils Garden trail

Les premiers 0,9 miles suivent un chemin large et bien nivelé jusqu'à la gracieuse Landscape Arch. Au-delà de Landscape Arch, vous grimperez sur de longues et étroites nageoires en grès (photo ci-dessous) qui deviendront des futures arches et les foules s'amenuisent à mesure que le sentier devient un peu plus difficile. La plupart des randonneurs font demi-tour à Double O Arch et retournent au début du sentier. Les randonneurs plus expérimentés poursuivront sur le Primitive Trail où vous ferez l'expérience d'un degré de solitude que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le parc.

Nageoires en grès

Crédit photo : Ken Lund - Licence : CC BY-SA 2.0

Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Description

Pour vous rendre au Devils Garden trail, rendez-vous au bout de l'Arches Scenic Drive (18 miles), la route qui traverse Arches National Park, jusqu'au parking de Devils Garden. Le départ de la randonnée est situé à l’extrémité nord du parking, près d’un tableau d’affichage et de toilettes. Comptez environ 1 heure jusqu'au début du sentier depuis le centre-ville de Moab.

Le parking du Devils Garden est grand et comporte de nombreuses places mais, pendant la haute saison et aux heures de pointe, il peut se remplir rapidement. Nous vous recommandons de commencer tôt ou de faire la randonnée plus tard dans la journée.

La première partie jusqu'à Landscape Arch est facile, le mile suivant jusqu'à Double O Arch est modéré. Le primitive trail est plus difficile et plus austère.

Carte Devils Garden trail

Le sentier du Devils Garden est très fréquenté et bien balisé, avec des panneaux indiquant chaque arche le long du chemin.

Tunnel Arch et Pine Tree Arch

Depuis le début du sentier, parcourez 0,2 mile vers le nord sur le large chemin de terre qui se faufile à travers deux grandes nageoires de grès, puis tournez à droite au carrefour indiqué pour rejoindre le sentier secondaire (800 mètres aller-retour) menant à deux arches : Pine Tree Arch et Tunnel Arch.

Tunnel Arch sera la première arche sur votre droite :

Tunnel Arch

Puis, un peu plus loin Pine Tree Arch :

Pine Tree Arch

Crédit photo : Paolo Rosa - Licence : CC BY-NC-ND 2.0

Landscape Arch

Distance du début du sentier : 1,6 miles aller-retour (2,6 kilomètres)

Une fois revenu sur le sentier principal, parcourez 800 mètres puis prenez sur votre gauche jusqu'à Landscape Arch (à droite, c'est le retour si vous parcourez la randonnée dans son intégralité). Landscape Arch, l'une des plus longues arches au monde, s'étend sur 93,3 mètres, mais n'a qu'environ 3,4 mètres d'épaisseur en son centre.

Landscape Arch

Landscape Arch a connu des problèmes d'érosion. Depuis 1991, des dalles de grès de 9, 14 et 21 mètres de long sont tombées de la section la plus étroite de l'arche. Un sentier conduisait autrefois les randonneurs sous l'arche, mais il a depuis été fermé pour des raisons de sécurité.

A Landscape Arch, vous aurez parcouru 0,8 mile. De nombreux randonneurs qui disposent de peu de temps ont tendance à faire demi-tour à ici et à retourner au début du sentier, tandis que certains font demi-tour car la prochaine section de la randonnée est un peu plus ardue, en particulier pour les jeunes enfants et les personnes âgées, car vous marcherez le long du sommet d’un aileron rocheux pour accéder à la prochaine série d’arches. Ce n'est pas difficile, si vous êtes en bonne condition physique.

Distance du début du sentier : 2,7 miles aller-retour (4,3 kilomètres)

Au-delà de Landscape Arch, le sentier devient plus difficile, grimpant abruptement sur une rampe rocheuse entre deux ailerons de grès.

Après avoir atteint le sommet de l'aileron (photo ci-dessous) qui passe devant Wall Arch (photos ci-dessus) qui s'est effondrée en 2008, le sentier s'aplatit et vous arrivez à votre prochaine série de sentiers secondaires. Ceux-ci mènent à Navajo Arch et Partition Arch.

Sommet de l'aileron

Ces sentiers secondaires se trouvent à 0,3 miles après Landscape Arch sur votre gauche. Le court trajet jusqu'à chaque arche n'est que de 0,5 miles aller-retour pour les deux arches et en vaut vraiment la peine. Il faut environ 30 minutes pour visiter les deux arches.

Partition Arch est une arche amusante car elle se compose d'une grande et d'une petite arche l'une à côté de l'autre. Les randonneurs peuvent s'asseoir dans la plus petite arche. Il s’agit d’une arche très pittoresque en raison du vaste arrière-plan désertique visible à travers les arches.

Partition Arch

Navajo Arch est considérée comme une "jeune" arche par les géologues. En raison de l'emplacement de l'arche au bas d'un aileron rocheux, elle a le potentiel pour devenir une arche beaucoup plus grande. Cette arche large et basse ressemble plus à une grotte qu’à une arche.

Navajo Arch

Double O Arch

Distance du début du sentier : 4,2 miles aller-retour (6,7 kilomètres) 

Avant d’arriver à Double O Arch, vous verrez un panneau indiquant Black Arch Overlook. Ce détour de 2 minutes en vaut la peine. Non seulement vous pouvez voir Black Arch au loin, mais le paysage est ici magnifique.

Après être revenu au sentier principal, vous continuerez encore 0,8 miles jusqu'à Double O Arch. En chemin, vous devrez traverser le sommet d’un étroit aileron rocheux sur environ 100 mètres. Après avoir traversé la nageoire, vous aurez une belle vue sur le paysage désertique au nord-est. Double O Arch, 21 mètres de large et 13 mètres de haut, se trouve à une courte distance et, tout comme Partition Arch, elle est composée de deux arches, une toute petite surmontée d'une bien plus grande.

Double O Arch

A Double O Arch, vous aurez parcouru un total de 3,1 miles (5 kilomètres), y compris tous les sentiers secondaires. A partir de là, vous avez trois options :

  1. Vous pouvez faire demi-tour et repartir comme vous êtes venu, soit 2,1 miles (3.3 kilomètres) puisque vous n'emprunterez pas les sentiers secondaires sur le chemin du retour.
  2. Vous pouvez continuer pendant encore 0,4 miles (donc, 0,8 miles aller-retour) jusqu'à un monolithe appelé Dark Angel (photo ci-dessous) qui se dresse dans le désert.
  3. Enfin, vous pouvez prendre le Primitive Loop Trail sur 2,7 miles (4.3 kilomètres) qui fait part vers votre droite puis bifurque vers le sud-est pour revenir près de Landscape Arch.
Dark Angel

A Dark Angel, il y a quelques pétroglyphes. Ils ne sont indiqués nulle part. Si vous tombez par hasard sur un petit panneau indiquant "You’ve found something unique, please preserve it" (Vous avez trouvé quelque chose d'unique, s'il vous plait, préserver le), alors vous êtes au bon endroit.

Primitive Trail

Le Primitive Trail est un sentier mal balisé mais il vous emmène à travers certains des plus beaux paysages d'Arches National Park. Attendez-vous à des sections de roche et à quelques ascensions courtes et ardues. Pendant une partie de la randonnée, vous marchez dans un wash, il peut donc y avoir de petites flaques d'eau. 

Vous devrez faire un peu de recherche d'itinéraire pour rester sur le sentier. Sur la majeure partie du parcours, le sentier est balisé par des cairns, des pierres empilées qui servent de balises. Cependant, ces cairns sont rares à certains endroits, ils peuvent donc être difficiles à repérer.

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 Information
Il est très facile de se perdre sur le Primitive Trail. Un GPS peut être le bienvenu.
Primitive Trail

Crédit photo : Ronnie Macdonald - Licence : CC BY 2.0

Le Primitive Trail se dirige vers le nord-est, descendant à travers un canyon intéressant flanqué de rangées de nageoires massives en grès. Après une randonnée d'un peu plus de 0,4 miles, surveillez un panneau sur votre droite (sud) marquant le sentier menant à Private Arch. Le sentier aller-retour de 0,6 mile se dirige vers le sud-est, se déplaçant entre des nageoires de grès jusqu'à une arche isolée. Revenez sur vos pas jusqu'au sentier Primitive lorsque vous avez fini d'explorer la zone autour de l'arche.

Private Arch

A partir de maintenant, le sentier devient un peu plus difficile à suivre. Il est très important que vous continuiez à repérer ces cairns. C'est la section où la plupart des gens perdent la piste.

Non loin de la jonction avec Private Arch, le Primitive Trail tourne vers la droite (sud-est) et descend sur un demi-mile à travers d'énormes ailerons de grès. 

Un peu avant d'atteindre Fin Canyon, la pente diminue et l'itinéraire tourne à gauche (nord-est). Au bout d'environ 0,2 miles l'itinéraire tourne à droite. Si vous allez tout droit, vous allez vous perdre dans le désert !

Le sentier monte maintenant sur une pente modérée à travers les broussailles du désert. En chemin, profitez de belles vues sur les ailerons de part et d'autre du sentier. Après avoir grimpé pendant 0,7 miles, le sentier franchit une colline où s'ouvrent des vues magnifiques sur les montagnes La Sal devant vous. Le sentier  descend maintenant sur des pentes faciles jusqu'à la jonction avec le Devils Garden Trail.  A, gauche le retour jusqu'au parking et à droite Landscape Arch..

Il est préférable de faire cette randonnée au printemps ou à l’automne, lorsque les températures sont plus douces. La randonnée n'est pas recommandée en été, lorsque les températures dépassent souvent les 37 degrés. Assurez-vous d'emporter beaucoup d'eau. L'eau n'est disponible qu'au Visitor Center, au début du sentier Devil's Garden et au terrain de camping Devil's Garden.

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 Votre Attention SVP
Restez sur le sentier pour protéger les sols fragiles du désert et les croûtes de sol cryptobiotique.

Distances

  • Aller-retour jusqu'à Landscape Arch 1,6 miles (2,6 kilomètres)
  • Aller-retour jusqu'à Double O Arch 4,2 miles (6,7 kilomètres)
  • Aller-retour jusqu'à Dark Angel 5 miles (8 kilomètres)
  • Dark Angel et retour via Primitive Loop 5,9 miles (9,5 kilomètres)
  • Sentier secondaire Pine Tree Arch et Tunnel Arch 0,5 miles (800 mètres)
  • Sentier secondaire Navajo Arch and Partition Arch 0,5 miles (800 mètres)
  • Total avec tous les sentiers secondaires 7,2 miles (11,5 kilomètres)

Carte du Devils Garden trail

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