Bright Angel Trail

Aperçu
Parc : Grand Canyon National Park
Etat : Arizona
Distance : 19,312 kilomètres (aller-retour)
Durée (approximative) : 6 à 9 heures
Dénivelé : 905 mètres
Difficulté : Difficile
Type : Retour par le même chemin
Point de départ : côté ouest du Grand Canyon village, juste à côté de l'arrêt de la navette Hermits Rest et immédiatement à l'ouest de Kolb Studio
Accès handicapés : Non
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Bright Angel Trail

Le Bright Angel Trail est la randonnée la plus populaire du Grand Canyon. Avec le South Kaibab Trail, le Bright Angel Trail est l'une des deux seules randonnées entièrement entretenus dans le Grand Canyon depuis la rive sud.

Il commence près du principal complexe de visiteurs, au début de la route Hermit's Rest, et suit le parcours de Garden Creek, atteignant le fleuve Colorado après 9,5 milles (15,2 kilomètres) et une descente de plus de 1 371 mètres.

Bright Angel Trail

Crédit photo : Grand Canyon National Park - Licence : CC BY 2.0

Quelques informations que vous devez connaitre

N'essayez pas de faire l'aller-retour dans la journée

Bien que la plupart des randonneurs fassent demi-tour bien avant, une cible commune est la première des deux stations de repos après 1,5 miles (2,4 kilomètres), ce qui fait un aller-retour d'environ 2 à 3 heures.

A moins d'être un randonneur expérimenté, n'essayez pas de marcher jusqu'au fleuve Colorado et de revenir en une journée.

Une destination de randonnée d'une journée plus raisonnable est Plateau Point, un point de vue sur le fleuve Colorado, pour un trajet total aller-retour de 20 kilomètres une durée 9 et 12 heures avec un dénivelé de 940 mètres.

Eau sur le Bright Angel Trail

L'eau est disponible en saison (de mai à octobre) le long du sentier à 2,4 kilomètres (1.5 Mile Resthouse), à 4,8 kilomètres (Mile Resthouse) et à 9,6 kilomètres (Plateau Point) ainsi que toute l'année à Indian Garden. Cependant, la disponibilité de l'eau est soumise aux conditions météorologiques et peut être interrompue par des ruptures de canalisation. Vérifiez au visitor center l'état de l'eau sur le sentier. Même si le Bright Angel Trail a des stations d'eau le long du sentier, transporter votre propre eau est toujours nécessaire. L'eau provenant de sources naturelles telles que les ruisseaux et les sources doit être purifiée. Lors d'une randonnée en groupe, chaque personne doit porter de l'eau.

Gestion de l'énergie

Chaque personne de votre groupe doit porter de l'eau ! Une erreur courante est de ne pas transporter d'eau ou de ne pas en transporter suffisamment. N'oubliez pas de manger ainsi que de boire pendant la randonnée, vous utiliserez beaucoup d'énergie pour parcourir le Bright Angel Trail.

Vérifiez la météo

Les températures estivales à l'ombre dépassent régulièrement les 38°C. Evitez de randonner entre 10 et 16h, les heures les plus chaudes de la journée.

De juillet à septembre, les moussons peuvent créer de grands orages violents. Cherchez un abri immédiatement.

À la fin de l'automne, en hiver et au début du printemps, les températures descendent régulièrement en dessous de zéro et les parties supérieures de ce sentier escarpé peuvent devenir dangereusement glacées.

Sécurité

Oui, il est possible de faire de la randonnée dans le Grand Canyon en été. Mais ce n'est pas pour les âmes sensibles, et vous devez savoir ce que vous faites. La plupart des 200 sauvetages annuels liés à la chaleur dans le Grand Canyon se déroulent sur le Bright Angel Trail !

Ne sous-estimez ni la difficulté ni la chaleur. Au printemps et en été, lorsque les températures montent au-dessus de 38 degrés presque tous les jours, prévoyez de faire de la randonnée tôt le matin et le soir dans la mesure du possible. Apportez beaucoup d'eau avec vous (prévoyez 5 à 6 litres pour une journée de randonnée) et sachez où se trouvent les téléphones d'urgence le long du sentier. Rappelez-vous que la montée est beaucoup plus difficile que la descente. Allez-y doucement, faites des pauses et rappelez-vous que rester une nuit de plus vaut mieux qu'un coup de chaleur grave.

Que faire lorsque je croise des mulets ?

Plusieurs rencontres récentes entre des randonneurs et des mulets ont causé des blessures aux muletiers et la mort de certaines mules. Pour assurer votre sécurité, celle des autres utilisateurs du sentier et des muletiers, lorsque vous rencontrez des mules sur les sentiers :

  1. Sortez du sentier, loin du bord
  2. Restez complètement silencieux et parfaitement immobile.
  3. Ne revenez pas sur le sentier avant que le dernier mulet ne soit à 15 mètres de votre position.
Mules Bright Angel Trail

Crédit photo : Grand Canyon National Park - Licence : CC BY 2.0

Havasupais

Les Havasupais, qui vivait autrefois dans la région, ont construit le Bright Angel Trail dans ce qui a dû être un effort audacieux et laborieux. Il n'y a aucun moyen de tracer tout le sentier à l'œil nu. Et même lorsque vous marchez sur le sentier, il est difficile de prédire où il mènera à 200 mètres devant vous. Les parois du canyon semblent se refermer sur le chemin, rendant chaque pas presque miraculeux.

Il y a des traces des Havasupais (art rupestre, ruines) partout le long du Bright Angel Trail, si vous savez où chercher

Description

Le Bright Angel Trail offre de grandes vues, de l'ombre le matin et l'après-midi, des cabanes de repos, des toilettes et de l'eau potable pendant l'été. Assurez-vous de profiter des points d'eau et des gîtes pendant votre randonnée, car il est impératif de faire des pauses régulièrement. Entre le départ et le fleuve Colorado, il y a trois emplacements de toilettes à compost (Mile and half Resthouse, Indian Gardens, Rivier resthouse) et trois sources d'eau le long du sentier (Mile and half Resthouse, Three Mile Resthouse, Indian Gardens).

De larges vues sur le canyon intérieur et les formations éloignées distraient souvent les randonneurs de la distance parcourue sur le sentier. La randonnée de retour pour remonter et sortir du canyon est beaucoup plus difficile et nécessite beaucoup plus d'efforts. Prévoyez au moins deux fois plus de temps pour remonter que pour descendre.

Carte du Bright Angel Trail

Crédit photo : NPS

Alors que South Kaibab Trail suit une ligne de crête, le Bright Angel Trail est niché au fond d'un canyon latéral le long d'une faille massive, qui maintient le sentier dans ce canyon latéral pendant les premiers kilomètres. La majorité du changement d'altitude du sentier a lieu dans les quatre milles supérieurs via une série de lacets qui semblent interminables. Les vues sont encadrées par des falaises massives, avec plus de vie végétale et animale grâce à un degré d'ombre plus élevé et à des sources d'eau naturelles.

Bright Angel Trail  Switchbacks

Le sentier se stabilise à l'approche d'Indian Garden, à 4,5 miles (7,2 kilomètres) et à plus de 925 mètres sous le bord. Cette destination est une oasis dans le canyon, utilisée par les Amérindiens jusqu'à l'époque moderne. À partir de là, vous pouvez envisager la randonnée aller-retour relativement plate (mais très exposée) de 4,8 kilomètres jusqu'à Plateau Point.

Deux sentiers traversent ou rejoignent le Bright Angel Trail, le premier étant une intersection avec le Tonto Trail à Indian Garden, menant vers le South Kaibab Trail à 7,6 kilomètres à l'est. Le second est le River Trail, qui commence officiellement lorsque le Bright Angel Trail atteint le fleuve Colorado à River Resthouse.

Départ du Bright Angel Trail

Le début du Bright Angel Trail se trouve du côté ouest du Grand Canyon village, juste à côté de l'arrêt de la navette Hermits Rest et immédiatement à l'ouest de Kolb Studio (photo ci-dessous). Le parking le plus proche est à 1,2 kilomètres à côté des voies ferrées à la gare du Grand Canyon.

Kolb Studio.
Premier tunnel
Distance : 0,1 miles (200 mètres) aller-retour
Durée : 20 minutes
Altitude : 2044 mètres
Premier tunnel

Crédit photo : Reinhard Link - Licence : CC BY-NC 2.0

Les premiers 100 mètres ne comportent aucune difficulté et vous amènent au premier tunnel. Il y a des pétroglyphes près du premier tunnel.

Deuxième tunnel
Distance : 1,8 miles (2,9 kilomètres) aller-retour
Dénivelé : 180 mètres
Durée : 1 à 2 heures
Altitude : 1901 mètres
Deuxième tunnel

Crédit photo : Wes Browning - Licence : CC BY-NC-SA 2.0

Après le deuxième tunnet, des lacets raides vous attendent.

La partie supérieure du sentier semble assez facile en descendant. Belle piste large, longs lacets et des vues incroyables. Cette section du sentier peut être un tueur sur le chemin du retour, selon la distance parcourue. Si vous montez depuis Indian Garden ou au-delà, cela semble prendre une éternité pour passer d'un virage à l'autre et vous avez l'impression que vous ne reviendrez jamais au sommet.

Mile and half Resthouse
Distance : 3 miles (4,8 kilomètres) aller-retour
Dénivelé : 340 mètres
Durée : 2 à 4 heures
Altitude : 1746 mètres
Mile and half Resthouse

Crédit photo : Peter Stevens - Licence : CC BY 2.0

L'eau potable n'est disponible qu'en saison. Tous les randonneurs doivent transporter au moins 1 litre d'eau par heure de marche. Il y a des toilettes et un téléphone d'urgence situés à cet endroit. C'est l'endroit idéal pour les randonneurs débutants pour faire demi-tour et commencer la randonnée de retour. 1,6 kilomètres plus loin, le sentier va devenir beaucoup plus raide jusqu'à ce qu'il atteigne le plateau de Tonto.

Three Mile Resthouse
Distance : 6 miles (9,6 kilomètres) aller-retour
Dénivelé : 645 mètres
Durée : 4 à 6 heures
Altitude : 1447 mètres
Three Mile Resthouse

Crédit photo : Trevor Huxham - Licence : CC BY-NC-ND 2.0

L'eau n'est disponible que pendant la saison et il y a un téléphone d'urgence mais pas de toilettes. Finalement, la pente diminue à mesure que le sentier s'approche d'Indian Garden.

Indian Garden
Distance : 9 miles (14,4 kilomètres) aller-retour
Dénivelé : 925 mètres
Durée : 6 à 9 heures
Altitude : 1158 mètres
Indian Garden

Crédit photo : Scott Taylor - Licence : CC BY-ND 2.0

Marcher dans Indian Garden après une descente de 900 mètres 7 kilomètres, c'est comme tomber sur une oasis secrète. C'est là que les parois abruptes du canyon s'inclinent enfin, laissant place à des peupliers ombragés et à des herbes d'un vert éclatant. C'est une oasis de verdure et d'ombre avec un poste de garde forestier, un terrain de camping, des maisons de repos, une aire de pique-nique et de l'eau potable toute l'année. Un ruisseau pérenne, Garden Creek, traverse Indian Garden, ce qui est idéal pour tremper les tibias endoloris.

Le sentier se sépare ici : la droite est la continuation du Bright Angel Trail tandis que la gauche est Plateau Point/Tonto Trail.

Aprés Indian Garden, le sentier suit un ruisseau à travers un ravin sinueux de pierre sculptée par l'eau. Le sentier redevient raide là où ce couloir se jette dans un wash large en forme de cuvette du Pipe Creek. Cette section du sentier, affectueusement appelée Devil’s Corkscrew (Tire-bouchon du diable), est brutalement chaude pendant les mois d'été et ne doit donc être tenté que tôt le matin ou tard le soir. Il n'y a pas de sources d'eau potable entre Indian Garden et Terrain de camping Bright Angel.

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 Votre Attention SVP
Consultez un ranger avant de vous diriger vers le fleuve Colorado pour obtenir des conseils de sécurité et des permis de nuit. Les destinations situées sous Indian Garden ne sont pas recommandées pour les randonnées d'une journée en raison de la longue distance, des changements de température extrêmes et d'un changement d'altitude d'environ 1 500 mètres dans chaque sens.
Plateau Point
Distance : 12 miles (19,6 kilomètres) aller-retour
Dénivelé : 940 mètres
Durée : 9 à 12 heures
Altitude : 1139 mètres
Plateau Point

Crédit photo : Grand Canyon National Park - Licence : CC BY 2.0

Le sentier de 2,4 kilomètres menant à Plateau Point sort rapidement de l'ombre d'Indian Garden à travers un plateau désertique formé de grès brun clair, recouvert d'herbe clairsemée, de cactus et de petits buissons. Le terrain est presque plat, bien que divisé par quelques ravins peu profonds, affluents de Garden Creek au nord. Une jonction avec le Tonto trail est atteinte après 1,2 kilomètres . Environ 4 kilomètres du Colorado sont en vue, de Bright Angel Canyon aux rapides de Horn Creek. Profitez d'une vue magnifique sur le fleuve Colorado  et observez bien car, vous pourriez voir des condors de Californie. Le plus grand des oiseaux terrestres d'Amérique du Nord.

Camping

L'Indian Garden Campground propose 15 sites pour petits groupes et 1 site pour grands groupes.

Bright Angel Campground

Bright Angel Campground

Crédit photo : Grand Canyon National Park - Licence : CC BY 2.0

Les randonneurs ne peuvent camper qu'au Bright Angel Campground ou à l'Indian Garden Campground, où ils peuvent passer la nuit avec un permis délivré par le visitor center du Grand Canyon. Le Bright Angel Campground (CBG) est situé juste à côté du Colorado au fond du canyon.

Les feux de bois et de charbon de bois ne sont pas autorisés, réchauds de camping uniquement.

Le poids de votre sac à dos ne doit pas dépasser 15 à 20% de votre poids corporel. En été, faites des bagages légers. Remplacez votre sac de couchage par un drap, apportez des aliments prêts à manger.

Une fois installé, placez immédiatement toute la nourriture, les articles de toilette et les sacs en plastique dans les food storage (boite en métal sur chaque emplacement de camping). Gardez les couvercles fermés à tout moment. Accrochez votre sac à dos avec les fermetures à glissière ouvertes pour empêcher les animaux de ronger votre sac.

Placez votre permis dans la boîte fournie. Laissez votre permis sur votre site pendant tout votre séjour.

Respectez les principes du Leave No Trace.

Permis pour camper

Un permis est requis pour camper au Bright Angel Campground ou à l'Indian Garden Campground. Vous devez remplir le formulaire (Backcountry Permit Request Form) qui se trouve sur cette page.

Qui dit Backcountry, dit règles à respecter. Voir ces règles sur le site du Grand Canyon.

Les demandes doivent s'effectuer par fax (le numéro est sur le formulaire) ou par courrier (adresse sur le formulaire) ou directement sur place au visitor center. Les demandes faites par téléphone et par emails ne seront pas prises en compte.

Les demandes sont prises à partir du 1er jour du mois, jusqu'à quatre mois avant la première nuit de camping demandée. Il est vivement recommandé de faire sa demande 4 mois avant. Comptez trois semaines pour avoir la réponse.

Coût du permis : 10 $ par permis plus 8 $ par personne.

De nombreuses personnes demandent ces permis, il n'y a donc aucune garantie que vous puissiez en obtenir un pendant la haute saison.

South Kaibab Trail viewpoints altitude

Crédit photo : NPS

Phantom Ranch

Phantom Ranch

Un demi mile plus loin, on arrive aux bâtiments du Phantom Ranch. Une maison d'hôtes, un camping, un poste de garde forestier, des écuries de mulet, etc. L'eau potable est fournie, à partir d'une pompe à main, et il y a beaucoup d'endroits frais pour se reposer le long de Bright Angel Creek. C'est également l'endroit où téléphoner pour obtenir de l'aide si nécessaire.

Des dortoirs et des chalets pour randonneurs peuvent être réservés et des repas sont disponibles à l'achat.

Les réservations pour les repas et l'hébergement au Phantom Ranch sont nécessaires. Les réservations sont effectuées via Xanterra via une loterie en ligne 15 mois à l'avance. Le visitor center du parc ne fait pas de réservation pour l'hébergement ou les repas du Phantom Ranch. Les personnes séjournant au Phantom Ranch qui ont réservé n'ont pas besoin d'obtenir un permis pour le camping. Voir la FAQ pour plus d'informations.

C'est à partir d'ici, que les randonneurs peuvent rejoindre la rive nord du Grand Canyon via le North Kaibab Trail.

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