Point Lobos State Natural Reserve

Point Lobos State Natural Reserve est une réserve protégée qui abrite certains des plus beaux paysages côtiers de la Californie. La réserve possède des falaises rocheuses, des plages, des forêts de cyprès et de pins ainsi que deux zones maritimes protégées ce qui en fait une destination populaire pour les randonneurs, les photographes, les amoureux de la nature et les plongeurs. C'est l'un des parcs de Californie les plus visités.

Point Lobos State Natural Reserve

Certains des animaux que vous pouvez trouver à Point Lobos sont des lions de mer, des phoques communs, des loutres de mer, des grandes baleines de Californie et de nombreux oiseaux marins.

Sillonné par un réseau de sentiers de randonnée faciles conçus pour montrer les magnifiques vues sur l'océan Pacifique et l'intéressante flore et faune locale, Point Lobos vous captivera si vous aimez être en pleine nature.

Qu'est-ce qu'une réserve naturelle ?

Le but d’une réserve naturelle est de protéger à jamais une zone d’une beauté naturelle unique et d’une importance écologique. Bénéficiant d'un niveau de protection plus élevé, les visiteurs sont censés protéger ce lieu pour les générations futures. Merci de rester sur les sentiers balisés, de ne pas retirer ou ramasser d'objets naturels et d'éviter d'approcher ou de déranger les animaux .

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Accès

Point Lobos State Natural Reserve est située sur la côte centrale de la Californie. Son entrée se trouve sur l'emblématique Pacific Coast Highway, à environ 3 miles au sud de Carmel-by-the-Sea, à 125 miles au sud de San Francisco et à 325 miles au nord de Los Angeles. Monterey est la plus grande ville voisine.

Point Lobos State Natural Reserve

Point Lobos State Natural Reserve est très populaire et souvent bondé pendant les mois d'été et les week-ends de vacances. Le stationnement dans la Réserve est actuellement limité à 75 véhicules. Prévoyez d'y arriver tôt ou tard dans la journée. Nous vous recommandons d'y aller avant 9h30 si vous souhaitez avoir une place. Vous pouvez également vous garer gratuitement à l’extérieur le long de la Pacific Coast Highway.

Horaires

Toute l'année, la réserve ouvre à 8h et ferme à 19h. Le dernier visiteur entre à 18h30. Tous les visiteurs, doivent sortir avant l'heure de fermeture affichée.

Conseils

  • Les couches de vêtements sont importantes à tout moment de l'année, mais particulièrement en été, lorsque le brouillard entre et sort et que les brises océaniques peuvent être fraîches.
  • Apportez de bonnes chaussures de marche pour parcourir tous les sentiers dont certains sont accidentés.
  • Vous pouvez observer de plus près les loutres de mer, les phoques, les baleines et les oiseaux avec des jumelles. Des jumelles peuvent être récupérées auprès des guides au poste d'information.
  • Si vous prévoyez une visite plus longue, apportez  des collations ou un repas. Il n’y a pas de nourriture disponible à Point Lobos. Le pique-nique est autorisé à Piney Woods, à l’aire de pique-nique de Bird Island et à l’aire de pique-nique de Whalers Cove.
  • Des fontaines à eau pour remplir vos bouteilles sont disponibles sur les aires de pique-nique, sur le parking Sea Lion et à proximité du kiosque d'entrée. L'eau en bouteille n'est pas disponible à Point Lobos.

Interdictions

  • Équipement de jeu tel que balles, ballons de football, frisbees et cerfs-volants. Ces objets peuvent nuire à la faune et aux caractéristiques naturelles de Point Lobos.
  • Les drones sont incompatibles avec la mission d’une Réserve Naturelle.
  • Les chiens ne sont pas autorisés à l'intérieur de Point Lobos, même s'ils sont laissés dans votre véhicule.
  • Les feux de camp, les barbecues et les réchauds de camping sont interdits. Il est interdit de fumer dans la réserve.

Handicapés

Point Lobos State Natural Reserve propose quatre sentiers accessibles aux handicapés, pour la plupart offrant des vues spectaculaires. Plusieurs fauteuils roulants sont disponibles en prêt aux visiteurs et peuvent être demandés au kiosque d'entrée, à l'Information Station ou à la Whalers Cabin. 

Soyez un visiteur averti

Point Lobos State Natural Reserve abrite une faune diversifiée et les visiteurs ont la chance d'avoir ici l'occasion d'assister au cycle naturel de la vie, de la naissance à la mort. Des comportements comme crier pour attirer l'attention d'un phoque et de son petit qui allaite, chasser les oiseaux nicheurs à travers les affleurements rocheux, donner de la nourriture ou tenter de s'approcher de la faune pour une photo peuvent déranger et nuire aux animaux. Les animaux dérangés peuvent abandonner leurs petits ou se mettre en danger pour se protéger. Souvent, les visiteurs n’ont pas l’intention de nuire et ne comprennent pas l’impact de leur comportement sur ces ressources. Soyez un visiteur averti !

Des recherches récentes ont montré qu’il existe aujourd’hui plus de 85 sentiers «non officiels» créés par les visiteurs. Vos chaussures peuvent causer suffisamment de dégâts en une seconde qui prennent des années à être réparés. Les sentiers non officiels (ceux créés par les visiteurs marchant à plusieurs reprises hors des sentiers à travers la végétation naturelle) nuisent à l'habitat et aux sources de nourriture importantes fournies par cette végétation. Lorsque la végétation disparaît, l’érosion devient un problème. Merci de rester sur les sentiers balisés.

Prix d'entrée

Le prix d'entrée du Point Lobos State Natural Reserve est de 10 dollars par voiture.

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Visites à faire

Point Lobos State Natural Reserve est une destination populaire pour la plongée sous-marine, mais la réserve a mis en place des réglementations spécifiques pour protéger l'environnement marin. La plongée est autorisée, mais elle est strictement réglementée et un permis est requis. Veuillez vérifier les détails sur le site officiel.

Le meilleur endroit pour nager est Gibson Beach, située à l'extrémité sud du parc, mais il ne faut pas oublier que l’eau ne dépasse jamais 15 degrés, même en été.

Avec plus de 300 plantes et 250 espèces animales différentes vous aurez la chance de voir de nombreux animaux et plantes. Un animal commun que vous verrez est le lion de mer, qui se reposent souvent à Sea Lion Cove et à China Cove. Si vous êtes chanceux, vous pourrez voir des baleines en décembre-janvier et mars-mai lors de leur migration vers et depuis l'Alaska.

Point Lobos compte au total 16 sentiers de randonnée. Ils offrent des paysages variés allant des zones côtières ouvertes aux sentiers forestiers côtiers de cyprès et aux forêts de pins intérieures. Vous pouvez mélanger bien des sentiers, en commençant par un, en passant à un autre et en terminant par un sentier complètement différent.

Point Lobos Loop Trail

Boucle de 6,7 miles (10,8 kilomètres). Si vous consultez la carte officielle des sentiers de randonnée de Point Lobos, vous ne localiserez pas le Loop Trail. Parce que le Loop Trail est une combinaison de 9 à 10 sentiers plus courts qui vous permettent d'explorer toutes les zones de Point Lobos en une seule visite. Si vous visitez Point Lobos pour la première fois et que vous disposez d'au moins 4 à 5 heures, le Point Lobos Loop Trail est votre meilleure option.

Point Lobos Loop Trail

Après avoir parcouru le Loop Trail, vous connaîtrez l'ensemble du parc et lors de votre prochaine visite à Point Lobos, vous saurez exactement quelle partie de la réserve vous aimez le plus. Le Loop Trail peut commencer n’importe où dans le parc où un stationnement est disponible.

Bird Island Trail et China Cove

Boucle de 0.8 mile (1,3 kilomètre). La randonnée jusqu'à Bird Island est une sortie facile et familiale qui offre des vues incroyables sur la côte. Le sentier Bird Island est accessible depuis l'extrémité sud du parc. Il commence au parking et à l'aire de pique-nique de Bird Island, à seulement 0,9 mile du parking principal du parc et à 1,7 mile de l'entrée.

China Cove

Vous verrez d'abord China Cove, une belle plage aux eaux bleu vif. Vous ne pouvez pas descendre à la plage de China Cove, mais vous pouvez profiter de la vue et voir des phoques et des lions de mer nager et se reposer en contrebas. Notez qu'à marée basse vous pouvez voir une petite arche. En continuant à marcher, vous verrez une vue sur Gibson Beach, une belle plage de sable blanc à laquelle vous pouvez accéder. Le Bird Island Trial vous emmènera ensuite voir une vue de Bird Island où vous pourrez voir de nombreux oiseaux de mer et qui devient une grande colonie d'oiseaux de mer pendant les mois de printemps et d'été.

Cypress Grove Trail

Boucle de 0,8 mile (1,2 kilomètre). Le début du sentier est délimité par des falaises offrant des vues spectaculaires sur l'océan où vous pourrez trouver de nombreuses opportunités de photos. Le sentier traverse la forêt côtière de cyprès et offre une vue imprenable sur les falaises et le littoral. La randonnée commence au parking de Sea Lion Point.

Cypress Grove Trail

Sandhill et Sea Lion Point Trail

La randonnée Lion Point Trail et Sandhill Trail sont les plus courtes de Point Lobos, 500 mètres. Elle commence près du parking de Lion Point, puis contourne le côté sud des promontoires jusqu'à un affleurement rocheux proéminent. Le sentier gravit la falaise et offre une vue sur la mer et le rivage. C'est le sentier le plus populaire de Point Lobos et il est souvent bondé.

Loutres

L'attraction principale du sentier Sea Lion Point est les lions de mer, les phoques et les loutres. Vous pouvez apercevoir des centaines d’animaux marins se prélasser sur les rochers en contrebas du sentier. Avec un peu de chance et à l'aide de jumelles, vous pourrez apercevoir des orques et des baleines.

Phoque

South Shore Trail

Aller-retour de 2,5 miles (4 kilomètres). Le sentier South Shore suit le littoral et commence au sentier Sandhill, non loin du parking de Sea Lion Point. Il se termine au début du sentier Bird Island. Le sentier est entièrement ouvert et n'offre aucun abri contre le soleil ou le vent. Il est particulièrement idéal pour les vues sur l'océan et la côte, car il longe cette dernière tout au long de son parcours. Vous pouvez apercevoir de nombreuses créatures marines dans les bassins d’eau de mer à marée basse. Le sentier offre plusieurs points d'accès faciles au bord de mer sur toute sa longueur.

North Shore Trail

Aller-retour de 2 miles (3,2 kilomètres). Le sentier North Shore est probablement la randonnée la plus difficile de la réserve. La difficulté va de facile à modérer. Le sentier serpente à travers la forêt de pins rocheux avec de multiples points de vue offrant des vues saisissantes sur la baie de Carmel-by-the-Sea.

Poison oak

La poison oak est une plante répandue dans la réserve qui, si on la touche est très irritante. Une façon simple de ne pas croiser son chemin, est de rester sur les sentiers désignés.

Poison oak

Whalers Cabin Museum

Le Whalers Cabin Museum (musée de la station baleinière) est un endroit idéal pour en apprendre davantage sur l'histoire de la chasse à la baleine dans le parc. Vous pouvez voir les marmites utilisées pour faire bouillir la graisse pour créer de l'huile et même des parties d'un squelette de baleine vieux de plus de 100 ans. Vous trouverez le musée de la station baleinière sur la route du parc, pas très loin de l'entrée principale du parc.

Whalers Cabin Museum

Crédit photo : docentjoyce - Licence : CC BY 2.0

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Nom Sites Type Services Prix * Réservation
Monterey Veterans Memorial Park 30 Tente Douche 40 Non
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Météo Climat

Point Lobos offre un climat méditerranéen et connaît un temps modéré toute l'année, avec des températures allant de 4 à 25 degrés. Connue comme la saison secrète, les matinées ensoleillées et les après-midi chauds de l'automne sont rafraîchis par les brises océaniques le soir, laissant place à des nuits fraîches et claires. L'hiver, bien que doux, offre des averses occasionnelles. Le printemps offre un temps frais et ensoleillé avant que le brouillard d'été ne s'installe. Les matins d'été, une couche marine brumeuse recouvre le littoral, qui se dissipe généralement dans l'après-midi. Il est recommandé de s'habiller en couches.

Température actuelle

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Températures et précipitations moyennes

Mois Maxi (degrés) Mini (degrés) Précipitations (millilitres)
Janvier 4 -14 42,9
Février 6 -13 49,5
Mars 7 -11 42,9
Avril 11 -8 22,6
Mai 16 -4 20,3
Juin 21 -1 20,3
Juillet 25 2 22,1
Août 24 1 13,5
Septembre 21 -3 15,5
Octobre 16 -7 17
Novembre 9 -11 30,2
Décembre 5 -14 33
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