The loneliest road, US-50 Nevada

The Loneliest Road in America est une route panoramique et une portion de l'US-50 située dans le Nevada.

En juillet 1986, le magazine Life a surnommé la Nevada’s Highway 50 "The Loneliest Road in America" (la route la plus solitaire d'Amérique).

L'article affirmait qu'il n'y avait aucun point d'intérêt le long de l'itinéraire et avertissait les lecteurs de ne pas risquer de le parcourir à moins qu'ils n'aient confiance en leurs compétences de survie.

The loneliest road, US-50 Nevada

En plus d'être une alternative plus pittoresque à l'I-80, l'US-50 grâce à son statut de "The Loneliest Road in America" fait une promotion ironique dans laquelle les voyageurs peuvent obtenir un certificat portant la mention "I survived" (J'ai survécu) à faire tamponner dans les centres d'accueil situés le long de l'autoroute.

I survived US-50

Crédit photo : Jay Galvin - Licence : CC BY 2.0

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Accès

The loneliest road (US-50) est située en plein centre du Nevada et elle traverse l'état d'est en ouest (et vice-versa) sur 657 kilomètres entre le Lake Tahoe à l'ouest et le Great Basin National Park à la frontière de l'Utah à l'est.

Par l'ouest (Californie)

Les visiteurs peuvent atteindre le Lake Tahoe dans des conditions idéales en moins de deux heures de la région de Sacramento, une heure de Reno, un peu plus de 2 heures de l'entrée est du Yosemite et quatre heures de San Francisco.

Par l'est (Utah)

Prenez l'I-15 qui est à peu près parallèle (dans le sud de l'Utah) à la frontière avec le Nevada pour récupérer l'US-50. L'US-50 est à environ 3h30 à l'ouest de Bryce Canyon et de Zion National Park.

Temps de visite

Comptez deux jours minimum et jusqu'à 3 ou 4 jours pour parcourir et visiter les 657 kilomètres de The loneliest road selon les arrêts.

Visites à faire

Vous êtes prévenu, The loneliest road (US-50), c'est de grands espaces désertiques, de très très longues lignes droites sans voiture ni devant, ni derrière.

Vous pouvez vous procurer gratuitement les guides de survie Loneliest Road dans les chambres de commerce, les musées, les restaurants, les motels et les stations-service le long de l'US-50.

La route suit le Pony Express Trail qui était le service de distribution de courrier aux Usa jusqu'en 1861 et qui reliait, à cheval, la côte est à la côte ouest en une dizaine de jours. Plusieurs sites le long de la route rappellent et expliquent cette phase de l'histoire américaine.

Quand on voit le paysage vallonné avec de multiples petits canyons on se demande comment ils faisaient pour traverser ces contrées au galop, en plus dans un milieu hostile. Pas étonnant qu'il fallait être orphelin, sans famille, pour pouvoir effectuer ce travail car les chances d'y laisser sa vie n'étaient pas négligeables.

Voici d'ouest en est les visites à faire :

Lake Tahoe

À mi-chemin le long de la rive est du Lake Tahoe, l'US-50 tourne brusquement vers l'est et commence à grimper et à franchir la crête de 2 176 mètres du Spooner Summit, tout en offrant une vue imprenable sur le Lake Tahoe.

Lake Tahoe

Au sommet, dégourdissez-vous les jambes sur le Tahoe Rim Trail, qui fait le tour du Lake Tahoe. Descendant rapidement de Spooner Summit dans le désert du Grand Bassin, l'US-50 rejoint l'US-395 pour les derniers kilomètres jusqu'à Carson City.

Voir le guide

Carson City

Capitale de l'État du Nevada, Carson City (55 916 habitants) a été nommée en l'honneur de l'explorateur du Far West Kit Carson. Nichée au pied de l'escarpement oriental de la Sierra Nevada, la ville a été fondée en 1858, un an seulement avant la découverte des richesses de Comstock Lode et six ans avant que le Nevada ne devienne un État.

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La ville résonne de l'histoire des quatre tribus qui se sont nichées dans la région pendant environ 6 000 ans. Le quartier historique de Carson City préserve tout cela et bien plus encore de l'époque victorienne. Tout au long du Kit Carson Trail se trouvent plus de 60 caractéristiques de musées, d'églises et de bâtiments de style colonial qui sont d'excellentes illustrations de l'architecture.

Carson City

Crédit photo : Thank You (22.5 Millions+) views - Licence : CC BY 2.0

Les plus remarquables d'entre eux sont le Nevada State Museum, le Nevada State Capitol Building, le Ormsby County Courthouse (le palais de justice du comté d'Ormsby) et the Heroes Memorial Building. La ville possède un riche patrimoine culturel et favorise les mémoires ethniques des Indiens dans le Stewart Indian School Cultural Center & Museum. Le Brewery Arts Centre au cœur de Carson City a été créé en 1975 pour enrichir la communauté avec des projets artistiques tout en créant plus de croissance économique. Ils organisent des événements variés tels que la poterie, la peinture, la sculpture et la musique pour plusieurs groupes d'âge qui sont à la fois amusants et inspirants.

Virginia City

En 1859, des prospecteurs qui suivaient les gisements d'or sur les pentes du mont Davidson ont découvert l'une des découvertes les plus riches de l'histoire : le Comstock Lode. Presque du jour au lendemain, le camp animé de Virginia City est devenu la plus grande colonie entre Chicago et San Francisco, et au cours des 20 années suivantes, près d'un milliard de dollars en or et en argent (en dollars du 19e siècle !) ont été extraits des profondeurs du sous-sol.

De nos jours, Virginia City (855 habitants) est à la fois un piège à touristes et l'une des destinations les plus satisfaisantes de l'État. Elle est accessible par une route escarpée (pentes supérieures à 15 %) de 12,8 kilomètres depuis l'US-50 par la NV-341.

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Des dizaines d'attractions, comme le Bucket of Blood Saloon, qui offre une vue panoramique sur la montagne, bordent la rue principale de cinq pâtés de maisons, C Street. Les rues au-dessus et au-dessous : la ville s'accroche à une pente si raide que la rue C est un bon trois étages plus haut que la rue D voisine - détiennent certains des sites les plus authentiques. B Street, par exemple, possède l'élégant château, le premier manoir du Nevada, avec tous les meubles et accessoires d'origine, un pâté de maisons au sud de Victorian Storey County Courthouse et l'emblématique Piper's Opera House.

Virginia City

Crédit photo : Ken Lund - Licence : CC BY-SA 2.0

Avant ou après une promenade dans la ville, assurez-vous de vous arrêter dans l'excellent musée au rez-de-chaussée du Fourth Ward School Museum, le monument gothique victorien au sud fin de la rue C. Les expositions à l'intérieur racontent l'histoire mouvementée de Virginia City, de la technologie minière à Mark Twain, qui a fait ses débuts en tant que journaliste au Virginia City's Territorial Enterprise. Une salle de classe intacte est préservée telle qu'elle était à son apogée de la fin des années 1880 à 1936, lorsque la dernière classe a obtenu son diplôme. D'autres arrêts intrigants sont la poignée de cimetières fraternels, civiques et religieux historiques à l'extrémité nord de Virginia City, où de délicates clôtures en fer forgé entourent des pierres tombales élaborées.

Grimes Point

L'extraordinaire groupe de pétroglyphes de Grimes Point, à 19 kilomètres à l'est de Fallon, est à ne pas manquer. À seulement 100 mètres au nord de l'US-50, un sentier autoguidé passe devant des centaines d'images gravées dans les rochers de basalte brun recouverts de lichens.

Pétroglyphes Grimes Point

Crédit photo : Ken Lund - Licence : CC BY-SA 2.0

Il y a environ 6 000 ans, lorsque ces sculptures ont été réalisées, Grimes Point se trouvait sur les rives du lac Lahontan, aujourd'hui disparu, un terrain de chasse et de pêche privilégié pour les peuples préhistoriques du Grand Bassin. De nos jours, des lézards rapides, et parfois des antilopes, partagent ce décor aride avec les rochers brillants, dans lesquels une vaste gamme d'images abstraites et figuratives ont été picorées et ciselées.

Si vous êtes intrigué et que vous voulez en savoir plus, arrêtez-vous à l'excellent musée du comté de Churchill à Fallon ou des visites guidées (un samedi sur deux) sont disponibles à proximité de la grotte cachée, où d'importants vestiges archéologiques ont été découverts.

Sand Mountain

A 29 kilomètres à l'est de Grimes Point et à 138 kilomètres à l'ouest d'Austin et à seulement 800 mètres au nord de l'US-50, se trouve une dune de sable géante qui émet un son profond causé par le vent passant au-dessus des dunes ou par la marche sur le sable. La dune mesure deux miles de long et 180 mètres de haut. Le week-end, vous êtes plus susceptible d'entendre le bruit des motos hors route et des buggies, mais en semaine, la marche pénible d'une demi-heure vers le sommet vaut la peine.

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La zone de loisirs de Sand Mountain est un site payant. Les frais sont fixés à 40 dollars de 1 à 7 jours. La zone de loisirs comprend également le site historique de la station Sand Springs Pony Express (1860) et la zone d'étude du désert de Sand Springs.

Austin

À environ 77 kilomètres à l'est de Fallon et à 113 kilomètres à l'ouest d'Eureka, la petite ville Austin (113 habitants) se blottit bien au-dessus de 1 829 mètres sur le versant nord des puissantes montagnes Toiyabe. La forte pente de la rue Main lorsqu'elle traverse la ville témoigne de la précarité avec laquelle Austin s'est accroché à la vie depuis la fin de son boom minier de 10 ans, en 1873.

Austin s'accroche à la nature rustique qui était autrefois - et à certains endroits, reste - au cœur du caractère du Nevada.

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Selon la légende locale, un cavalier du Pony Express a accidentellement découvert du minerai d'argent ici en 1862, et la ruée était lancée. Les prospecteurs se sont déployés depuis Austin, qui porte le nom de la ville natale texane de l'un de ses fondateurs, pour établir Belmont, Berlin, Grantsville, Ione et des dizaines d'autres villes en plein essor devenues des villes fantômes. Environ 50 millions de dollars d'or et d'argent ont été expédiés au cours des 10 années suivantes. Depuis lors, Austin a connu un déclin long et mélancolique, bien que les efforts récents pour exploiter l'abondante turquoise de la région aient rencontré un certain succès.

Berlin Ichthyosaur State Park

A un peu plus d'une heure au sud d'Austin, le Berlin Ichthyosaur State Park contient une ville construite dans les années 1890 qui est préservée dans un état de délabrement arrêté. Véritable ville fantôme du Nevada, de nombreux bâtiments d'origine de Berlin subsistent et certains de ses habitants d'origine sont enterrés dans le cimetière de la ville. Des sentiers à travers le site de la ville racontent l'histoire de Berlin et de sa mine. Le parc abrite également la concentration la plus abondante et les plus grands vestiges connus d'ichtyosaures, un ancien reptile marin qui nageait dans un océan chaud qui couvrait le centre du Nevada il y a 225 millions d'années. Les fossiles sont protégés et exposés à la Fossil House du parc.

 

Hickison Petroglyph Recreation Area

Entourée de chaînes de montagnes à 2 134 mètres à chaque extrémité, la route entre Austin et Eureka est peut-être le tronçon le plus long, le plus plat et le plus droit de toute l'US-50, soit plus de 113 kilomètres de néant. Les ranchs de bétail remplissent les plaines, qui ont été sillonnées par les premiers explorateurs comme John C. Fremont, qui est passé en 1845, ainsi que par le Pony Express et le Butterfield Stage. Cette histoire récente, cependant, n'est rien en comparaison des reliques du passé préhistorique de la région, en particulier les beaux pétroglyphes gravés dans les rochers du côté est du sommet Hickison de 2 010 mètres, à 39 kilomètres à l'est d'Austin et à 74 kilomètres à l'ouest d'Eureka.

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Désormais protégés dans le cadre de la zone de loisirs Hickison Petroglyph, exploitée par le BLM, les pétroglyphes se dressent dans le grès du côté nord de l'autoroute. Un sentier de 8 mètres traverse des armoises, des genévriers et des pins depuis l'aire de stationnement et le terrain de camping en passant devant des dizaines de ces personnages énigmatiques, dont certains remonteraient à 10 000.

C'est un endroit idéal pour se promener, laisser les enfants courir, pique-niquer, passer quelques jours à camper et admirer d'anciens pétroglyphes. Hickison offre de longues vues, de l'ombre et une occasion de penser aux premiers Amérindiens chassant, dessinant sur la roche et vivant dans cette région.

Eurêka

En plein milieu d'une étendue de paysages spectaculaires du Grand Bassin, Eureka est l'un des arrêts les plus engageants et les plus agréables du Nevada. Contrairement à de nombreux endroits le long de The loneliest road, Eureka est assez florissante, grâce aux nombreuses mines d'or encore en activité dans le comté d'Eureka.

Les quatre blocs de bâtiments centenaires bordant la rue principale en pente raide sont un mélange de devantures de magasins en brique et en bois bien restaurées aux côtés de ruines moins chanceuses. Le point central, le Eureka County Courthouse (palais de justice) de 1879, est toujours utilisé. Derrière, le musée Eureka Sentinel (gratuit) présente des expositions retraçant l'histoire locale animée ainsi que des équipements de composition et des presses à imprimer du journal publié ici de 1879 à 1960.

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En plus d'être un lieu de promenade intrigant (des livrets de promenade sont disponibles au musée Sentinel et dans de nombreux magasins locaux), Eureka est également un bon endroit pour faire une pause.

Ely

Ély (3 944 habitants) est une communauté carrefour tentaculaire où se croise l'US-6, l'US-50 et l'US-93. Pendant près de 100 ans, Ely a été une ville en plein essor grâce à la richesse des immenses mines de cuivre Liberty Pit appartenant à Kennecott, la plus grande et la plus ancienne entreprise minière du Nevada, qui a produit plus d'un milliard de dollars de minerai tout en employant près de 10 000 personnes à son apogée dans les années 1950. Après la fermeture des principales mines en 1982, le chemin de fer qui avait transporté la terre payante des mines à la fonderie a été abandonné - voie, stock et dépôt. En 1985, toute l'exploitation ferroviaire a été transformée en Nevada Northern Railway Museum, et vous pouvez maintenant faire un trajet en train de 90 minutes (environ 33 dollars), tiré par une locomotive Baldwin Steamer de 1910.

L'autre arrêt principal d'Ely est le White Pine Public Museum (5 dollars) qui possède une vaste collection de minéraux, d'outils miniers et du Pony Express.

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En plus d'une longue histoire minière, Ely possède des motels, des stations-service, le seul supermarché sur les 242 kilomètres à l'est et des dizaines de peintures murales vives de la taille d'un bâtiment illustrant divers aspects du patrimoine de la ville. Le cœur de la ville est composé de quelques pâtés de maisons riches en néons, de la rue Aultman à l'ouest de la jonction avec l'US-93, et du célèbre hôtel Nevada, avec son mineur géant et ses machines à sous éclairées au néon. À l'intérieur, il y a de vraies machines à sous, des tables de billard, un café et un bar. Pour un peu plus de paix et de tranquillité, essayez le Jailhouse Motel, à un pâté de maisons au nord de la rue Aultman.

Great Basin National Park

Du sommet de Wheeler Peak à 3 962 mètres aux contreforts couverts de sauge, le Great Basin National Park est un lieu privilégié pour goûter à la diversité époustouflante de la région élargie du Grand Bassin dans le Nevada.

Great Basin National Park

Le parc est remarquable pour ses bosquets de pins bristlecone antiques, les plus anciens organismes non clonaux connus, et pour ses grottes de Lehman situées à la base du pic Wheeler.

Voir le guide

Hébergement

Voici les différents endroits, toujours ouest en est, ou vous pouvez dormir le long de la loneliest road :

Lake Tahoe

La demande étant très forte, réservez à l'avance, surtout en hiver ou en été. Les prix vont de très abordables (30 dollars) à très chers.

La lake est divisé en 2 parties distinctes. North Lake Tahoe pour toute la partie nord et South
Lake Tahoe pour toute la partie sud.

Hôtels

North Lake Tahoe :   Hotel North Lake Tahoe   

South Lake Tahoe :   Hotel South Lake Tahoe   

Campings

Il y a pas mal de campings au Lake Tahoe. Nous vous renvoyons vers le site Officiel Lake Tahoe Visitor Bureau pour la liste complète :

Carson City

Hôtels

Carson City : Hotel Carson City 

Virginia City

Hôtels

Virginia City : Hotel Virginia City 

Eureka

Hôtels

Eureka : Hotel Eureka 

Eli

Hôtels

Ely :   Hotel Ely   

 

 

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Information
Vous pouvez rechercher un camping dans la liste des campings aux Usa.

Météo Climat

Kings Beach à North Lake Tahoe a un climat méditerranéen estival chaud qui se caractérise par des étés chauds et des hivers enneigés. En raison de son altitude élevée, les hivers de Kings Beach ont tendance à tomber en dessous de zéro pendant plusieurs jours en hiver.

Glenbrook à l'est, possède un climat continental méditerranéen froid avec été sec. Sur l'année, la température moyenne à Glenbrook est de 8 degrés et les précipitations sont en moyenne de 460 mm.

South Lake Tahoe a un climat de montagne enneigé avec des hivers froids avec des chutes de neige régulières et des étés avec des journées chaudes et des nuits fraîches avec une très faible humidité.

Les températures moyennes affichées ci-dessous concernent North Lake Tahoe.

Température actuelle

booked.net

Températures et précipitations moyennes

Mois Maxi (degrés) Mini (degrés) Précipitations (millilitres)
Janvier 4,2 -7,2 141
Février 5,1 -6,7 118
Mars 6,2 -5,8 102
Avril 9,6 -3,8 50
Mai 14,9 -0,3 30
Juin 20,1 3,4 21
Juillet 24,8 6,4 9
Août 24,4 6,3 13
Septembre 20,4 3,4 20
Octobre 14,8 -0,6 48
Novembre 8,1 -3,9 107
Décembre 4,6 -6,8 135
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