Carte du fleuve Colorado

Le fleuve Colorado (Colorado River en anglais) coule dans le Sud-Ouest des états-Unis sur environ 2 333 Km. Il naît dans les Montagnes Rocheuses, sur les flancs du Mont Richthofen (4245 mètres) et se jette dans le golfe de Californie, au Mexique. Il traverse une région élevée (1 600 mètres en moyenne) et aride. Il coule dans les états du Colorado, de l'Utah et de l'Arizona. Plus au sud, il marque la limite entre le Nevada et l'Arizona puis entre la Californie et l'Arizona. Il est à l'origine du creusement du Grand Canyon et traverse des paysages déchiquetés par l'érosion.

Il prend sa source dans le parc naturel de Rocky Mountain National Park. La Green River qui parcourt les Uinta Mountains dans l'Utah et passe par une série de gorges, le rejoint un peu plus en aval. Le fleuve traverse ensuite le plateau du Marble Canyon ; il est rejoint par le Little Colorado. Il tourne ensuite radicalement vers l'ouest et coule dans le Grand Canyon. Derrière la confluence avec la Virgin River dans le Nevada, le Colorado prend rapidement une direction sud pour former le Black Canyon. Le bas-Colorado est le plus souvent asséché à cause des besoins de l'irrigation.

Fleuve Colorado
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