Photos d'Edward S. Curtis's en haute résolution sur les Amérindiens

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Edward Sheriff Curtis est un photographe ethnologue américain (né en 1868 - mort en 1952). Il a eu comme ambition d'entreprendre l'inventaire photographique exhaustif de tous les Indiens des 80 tribus existantes.

Cette population indienne qui était estimée à plus d'un million d'individus au XVIIIe siècle était descendue aux alentours de 40 000 lorsqu'il débuta son projet. En fait, il ne s'intéressa guère à ceux qui présentaient des signes trop évidents d'acculturation. Il exigeait de ses modèles une certaine pureté des mœurs.

Son projet était soutenu par le grand industriel, financier et philanthrope new-yorkais John Pierpont Morgan et par le président Theodore Roosevelt, pour qui il entendait enregistrer «tous les aspects de la vie dans toutes les tribus demeurées à un stade primitif» afin d'immortaliser ce qui pouvait être sauvé de ces cultures sur le point de disparaître, dans leur forme originelle.

De 1907 à 1930, eut lieu une véritable course contre la montre. Parmi les tribus qu'il visita : les Kwakiutl Prairies et au pied des Rocheuses, les Hopis, les Pueblos et autres habitants du Sud-Ouest, les Blood, les Blackfeet et les Algonquins dans le Montana. Un journaliste écrivit : « Il devint un Indien. Il vécut, il parla indien ; il fut une sorte de Grand Frère Blanc. Il passa les meilleures années de sa vie, comme les renégats d'autrefois, parmi les Indiens. Il découvrit d'anciennes coutumes tribales. Il ressuscita les fantastiques costumes d'antan... ».

Une partie de son travail fut publié dans une somme en vingt volumes intitulée : «The North American Indian», comprenant 2 500 photographies, 4 000 pages de textes, alors qu'au final, Curtis réalisa près de 50 000 prises de vue. Dans ce travail d'une vie, Edward S. Curtis a mis au service de la science ses dons d'artiste, ce qui confère à son œuvre non seulement des qualités ethnologiques, mais aussi artistiques et même spirituelles. Le résultat force l'admiration : ses photographies restituent la beauté et la grandeur d'un univers aujourd'hui mythique. A travers son objectif, Curtis a saisi les visages, les attitudes, les rites, les scènes de la vie quotidienne et de l'intimité, mais aussi les paysages, le cadre de vie et l'habitat de quelque quatre-vingts tribus. Son œuvre est un élément majeur de l'histoire des natifs sur le sol des Etats-Unis, mais elle constitue aussi un évènement et une première dans l'histoire de la photographie.

Joseph Nez Percé
Joseph Nez Percé
JPG (9,55 MO) - TIFF (25,44 MO)
Jicarilla girl in feast dress
Jicarilla girl in feast dress
JPG (0,82 MO) - TIFF (1,77 MO)

 

Yuls-Huls-Walking
Yuls-Huls-Walking
JPG (0,86 MO) - TIFF (1,81 MO)
Mizheh and babe
Mizheh and babe
JPG (0,86 MO) - TIFF (1,82 MO)

 

Zosh Clishn-Apache
Zosh Clishn-Apache
JPG (0,87 MO) - TIFF (1,82 MO)
March through Tesacod Canyon
March through Tesacod Canyon
JPG (0,87 MO) - TIFF (1,79 MO)

 

Feast march ceremony
Feast march ceremony
JPG (0,88 MO) - TIFF (1,77 MO)
Giving the medicine-Navaho
Giving the medicine-Navaho
JPG (8,94 MO) - TIFF (22,76 MO)

 

Into the hills-Navaho
Into the hills-Navaho
JPG (0,82 MO) - TIFF (1,78 MO)

 

Fishing with a Gaff-hook-Paviotso
Fishing with a Gaff-hook-Paviotso
JPG (13,86 MO) - TIFF (17,71 MO)

 

The wedding party-Qagyuhl
The wedding party-Qagyuhl
JPG (0,86 MO) - TIFF (1,76 MO)
Before the storm
Before the storm
JPG (22,85 MO) - TIFF (6,86 MO)

 

The laughing singer
The laughing singer
JPG (0,79 MO) - TIFF (1,83 MO)
Sand painting, Wind Doctor's ceremony-Navaho
Sand painting, Wind Doctor's ceremony-Navaho
JPG (0,85 MO) - TIFF (1,88 MO)

 

On the Custer outlook
On the Custer outlook
JPG (8,96 MO) - TIFF (23,98 MO)
The Medicine Man (Slow Bull)
The Medicine Man (Slow Bull)
JPG (0,72 MO) - TIFF (1,54 MO)

 

Dancing to restore an eclipsed moon
Dancing to restore an eclipsed moon
JPG (15,21 MO) - TIFF (22,55 MO)

 

An Ostoho Cow Boy-Apache
An Ostoho Cow Boy-Apache
JPG (0,69 MO) - TIFF (1,76 MO)

 

The cliffs, Canyon de Chelly
The cliffs, Canyon de Chelly
JPG (0,72 MO) - TIFF (1,67 MO)

 

Yebichai prayer, E
Yebichai prayer, E
JPG (0,73 MO) - TIFF (0,00 MO)

 

Hu Kalowa Pi ceremony
Hu Kalowa Pi ceremony
JPG (12,26 MO) - TIFF (19,56 MO)
Oglala war party
Oglala war party
JPG (0,82 MO) - TIFF (1,74 MO)

 

Nature's mirror-Navaho
Nature's mirror-Navaho
JPG (5,86 MO) - TIFF (13,50 MO)
Two Apache Indian women at campfire
Two Apache Indian women at campfire
JPG (6,30 MO) - TIFF (13,47 MO)

 

 

At the water's edge-Piegan
At the water's edge-Piegan
JPG (6,38 MO) - TIFF (13,45 MO)
Zahadolzha-Navaho
Zahadolzha-Navaho
JPG (5,83 MO) - TIFF (13,38 MO)

 

Preparing the sweat
Preparing the sweat
JPG (5,87 MO) - TIFF (13,39 MO)
Yebichai prayer
Yebichai prayer
JPG (0,73 MO) - TIFF (1,66 MO)

 

Navajo with fur cap
Navajo with fur cap
JPG (6,44 MO) - TIFF (13,45 MO)
Haschelti and Haschebaad
Haschelti and Haschebaad
JPG (5,46 MO) - TIFF (13,49 MO)

 

The White Singer
The White Singer
JPG (6,29 MO) - TIFF (13,56 MO)
Hoo-Man-Hai, Maricopa Indian
Hoo-Man-Hai, Maricopa Indian
JPG (6,17 MO) - TIFF (13,40 MO)

 

Maricopa group, Arizona
Maricopa group, Arizona
JPG (6,97 MO) - TIFF (13,42 MO)
Ndee Sangochonh, Apache Indian
Ndee Sangochonh, Apache Indian
JPG (6,07 MO) - TIFF (13,22 MO)

 

Saguaro gatherers
Saguaro gatherers
JPG (6,28 MO) - TIFF (13,34 MO)
Alchise, Apache Indian
Alchise, Apache Indian
JPG (6,76 MO) - TIFF (13,36 MO)