Golden Cathedral

Golden Cathedral est l'une des randonnées les plus emblématiques du Grand Staircase-Escalante National Monument, avec une incroyable alcôve en grès dotée d'une triple arche impressionnante située au cœur de la nature sauvage du Glen Canyon. Golden Cathedral se trouve à l'extrémité inférieure du Neon Canyon, dans une zone particulièrement éloignée.

Golden Cathedral

Crédit photo : Paxson Woelber - Licence : CC BY 2.0

Cela étant dit, y arriver n'est pas une mince affaire ! Sans sentier défini à suivre, avec une traversée de rivière, du sable profond et un endroit éloigné, cette randonnée s'adresse à des randonneurs expérimentés.

Difficulté

★★★ Difficile. Jugé difficile ou très difficile pour une ou plusieurs des raisons suivantes : longue randonnée, compétence en navigation, GPS recommandé, accès difficile en raison d'un terrain accidenté, 4x4 requis, environnement hostile (désert, pas d'infrastructure)

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Accès

Golden Cathedral est située en Utah sur la Hole In The Rock Road qui se situe à 9 kilomètres au sud est de la ville d'Escalante et qui part de la Scenic Byway 12.

  • Depuis Escalante : Prendre la Hole In The Rock Road sur 16,6 miles (26,5 kilomètres). Tourner à gauche sur Egypt Road. Au bout de 4,5 miles, restez sur Egypt Road en prenant à droite. Continuer jusqu'au bout et garez-vous sur l'aire de stationnement. Comptez environ 1h40. Attention, les 5 à 6 derniers miles sont très difficiles et necessitent un 4x4.

Itinéraire Golden Cathedral

Itinéraire Golden Cathedral

Sol cryptobiotique

Bien qu'il n'y ait pas de sentier défini, vous devez faire de votre mieux pour éviter de piétiner le sol cryptobiotique (partie importante des écosystèmes). Une croûte de sol cryptobiotique bien développée est souvent beaucoup plus sombre que le sol sur lequel elle se trouve et a un aspect et une texture spongieux. Marchez dans le sable, sur des traces précédemment utilisées ou sur les rochers dans la mesure du possible.

Bien qu'en chiffres, Golden Cathedral Trail semble être une randonnée assez modérée, plusieurs facteurs rendent la randonnée plus longue et plus difficile mentalement et physiquement que vous ne le pensez : 

  • Pas de sentier défini pour la majeure partie de la randonnée. Nécessite des compétences en recherche d'itinéraire et en navigation.
  • Une grande partie de l'itinéraire consiste à marcher dans du sable très profond, ce qui sape votre énergie à chaque pas.
  • Ascension inversée, ce qui signifie que vous perdez d'abord de l'altitude, puis que vous devrez remonter pour le retour.
  • 30 miles de conduite sur un chemin de terre pour atteindre le début du sentier, les 5 à 6 derniers miles étant très difficiles.
  • Peu ou pas d'ombre et souvent une chaleur extrême (même à des températures plus fraîches, le soleil est très fort)
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 Votre Attention SVP
Cette randonnée s'adresse à des randonneurs expérimentés et nécessite un GPS.

Prix d'entrée

Il n'y a pas de frais pour aller à Golden Cathedral.

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Visites à faire

Aperçu
Lieu : Grand Staircase-Escalante National Monument
Etat : Utah
Distance : 9,5 kilomètres (aller-retour)
Durée (approximative) : 5 à 6 heures
Dénivelé : 640 mètres
Difficulté : Difficile
Type : Retour par le même chemin
Point de départ : Egypt Trail sur la Hole In The Rock Road
GPS : Requis
Saison recommandée  : Fin mars à début novembre

La randonnée jusqu'à Golden Cathedral est plus difficile que ce que l'on prévoit en général. Sur le papier, cela ne semble pas si difficile, mais les montées raides, la recherche d'itinéraire constante et le sable profond pèsent vraiment sur votre endurance. Soyez préparé pour cette randonnée !

Le trail commence du côté du début du Egypt Trail, près du registre des sentiers. Assurez-vous de remplir le registre en détaillant vos plans et quand vous prévoyez de revenir. En cas d'urgence, c'est une bonne idée de laisser une trace de l'endroit où vous allez.

Avant d'aller trop loin sur le sentier, regardez vers le nord-est et localisez un dôme de slickrock proéminent au loin (tout est indiqué sur la carte dans la section accès). Ce dôme est connu sous le nom de Neon Dome (37.608648,-111.16336) et constitue un excellent point de repère pour naviguer vers Neon Canyon et Golden Cathedral.

Commencez la randonnée vers l'est, alors que le sentier descend une grande pente de slickrock devant vous. La route est très raide et parfois difficile à suivre. Une fois en bas de la colline, commencez à naviguer en ligne droite vers Neon Dome. Il peut y avoir des cairns mais ne comptez pas uniquement sur eux car il existe également des routes menant à d'autres destinations à proximité.

Pensez à regarder régulièrement derrière vous lors de la randonnée. En jetant un coup d'œil en arrière toutes les deux minutes, vous aurez plus de facilité à vous orienter sur le chemin du retour.

A partir d'ici, il existe un sentier sur la majeure partie de la distance jusqu'à Neon Canyon, mais il peut être assez difficile à suivre. D'excellentes compétences en navigation et une expérience de la randonnée dans le désert sont importantes. Essayez de marcher autant que possible sur de la roche solide ou sur des sentiers existants. Ne marchez pas sur le sol cryptobiotique sensible qui couvre une grande partie de la zone.

À environ 3 miles du début du sentier, l'itinéraire arrive sur une colline de sable (37.60537, -111.1751). Cette colline offre un accès facile à la rivière Escalante et au Neon Canyon.

Continuez à descendre la dune de sable jusqu'au fond. De là, le sentier se termine, mais plusieurs sentiers continuent vers l'est. Choisissez le meilleur et frayez-vous un chemin à travers la végétation dense jusqu'à la rivière Escalante. Vous devrez vous mouiller les pieds. N'essayez pas de traverser la rivière si les niveaux d'eau sont trop élevés. Elle n'est généralement pas plus profonde que les genoux, mais peut être un torrent dangereux pendant le ruissellement printanier et après les inondations. Renseignez-vous auprès du Escalante Interagency Visitor Center avant votre randonnée pour connaître les conditions actuelles. Après avoir traversé la rivière, repérez l'embouchure de Neon Canyon (37.60668, -111.16798).

Depuis l'embouchure de Neon Canyon, remontez l'étroit canyon constitué de vernis du desert qui peint des rayures sur les murs et profitez des peupliers qui offrent des poches d'ombre. Il y a généralement un peu d'eau qui coule dans cette section du canyon. Golden Cathedral se situe à environ 1 miles de l'embouchure de Neon Canyon (37.61459, -111.1631).

Golden Cathedral est une caractéristique géologique exceptionnelle. Ces formations ressemblant à des grottes sont courantes dans la région, mais ce qui rend celle-ci unique, c'est la triple arche qui s'est formée dans le toit de l'alcôve. Au cours de milliers d'années, les eaux de crue se précipitant dans le canyon ont formé ces incroyables arches.

Golden Cathedral

Crédit photo : John Fowler - Licence : CC BY 2.0

La lumière se déverse à travers trois trous formés par des ponts naturels et jette une lueur orange sur l'amphithéâtre rocheux. Détendez-vous près de la piscine d'eau et profitez de l'alcôve fraîche avant le long voyage de retour au début du sentier.

A noter qu'il y a un autre itinéraire (en bleu sur la carte dans la section accès) qui passe sur la gauche de Fence Canyon. Puis, à la rivière Escalante, tournez à droite jusqu'à l'embouchure de Neon Canyon (37.60668, -111.16798). Cet itinéraire est un peu plus long mais est mieux cairné.

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Hébergement

La ville d'Escalante est petite et offre peu d'hébergement. La ville de boulder au nord ou de Tropic au sud offrent beaucoup plus d'hébergement. Les deux villes sont à 40 minutes d'Escalante.

Hôtels

Tropic

 
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Boulder

 
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Escalante

 
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Campings

Il existe plusieurs zones de camping pour les gros véhicules. Tous les terrains de camping sont primitifs et le camping sauvage est également autorisé. Un permis est requis. Vous pouvez l'obtenir à l'Escalante Interagency Visitor Center 755 West Main Escalante.

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Information
Vous pouvez rechercher un camping dans la liste des campings aux Usa.
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Météo Climat

Escalante a un climat froid semi-aride (steppe). La plupart des précipitations ont lieu de juillet à octobre, avec un maximum en août de 35 mm. La neige tombe principalement de novembre à avril avec des traces en octobre. En juillet, les températures maximales moyennes les plus élevées sont atteintes à 28°, tandis que les températures minimales moyennes les plus froides sont de janvier à –13°.

Température actuelle

booked.net

Températures et précipitations moyennes

Mois Maxi (degrés) Mini (degrés) Précipitations (millilitres)
Janvier 4,7 -9,9 25
Février 7,7 -6,5 20
Mars 12,6 -3,1 21
Avril 17,5 0,3 14
Mai 22,8 4,4 16
Juin 28,8 8,5 12
Juillet 31,7 12,4 30
Août 30 11,5 45
Septembre 25,9 6,9 28
Octobre 19,4 1,7 29
Novembre 11,6 -4,2 17
Décembre 5,6 -8,7 22
Survol du Horseshoe Bend en hélicoptère

Documents et cartes

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