Cosmic Ashtray

 

Située dans le monument national sauvage et isolé du Grand Staircase Escalante, la randonnée jusqu'au Cosmic Ashtray est une aventure d'un autre monde qui est parfaite pour ceux qui cherchent à sortir des sentiers battus.

Également connu sous le nom de Volcano, Islomania Dome, Cosmic Navel ou Red Breaks, le Cosmic Ashtray est une formation géologique unique près d'Escalante, dans l'Utah.

Cosmic Ashtray

Crédit photo : John Fowler - Licence : CC BY 2.0

Le cendrier cosmique (Cosmic Ashtray) est un immense dôme avec une grande île au milieu, entouré de ce qui ressemble à de l'eau orange, mais est en réalité du sable orange vif. C'est beaucoup plus gros qu'il n'y paraît sur les photos : le Cosmic Ashtray mesure environ 100 mètres de diamètre.

Sans sentier désigné, vous devrez utiliser vos compétences en navigation pour atteindre cette formation rocheuse étrange et unique. Mais avec un peu de planification et un esprit aventureux, vous serez récompensé par l'un des sites les plus fous de l'ouest américain.

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Difficulté

★★★ Difficile. Jugé difficile ou très difficile pour une ou plusieurs des raisons suivantes : longue randonnée, compétence en navigation, GPS recommandé, accès difficile en raison d'un terrain accidenté, 4x4 requis, environnement hostile (désert, pas d'infrastructure)

Accès

 

Cosmic Ashtray, est situé près de la ville d'Escalante en Utah.

Il y a plusieurs itinéraires pour accéder au Cosmic Ashtray. Les principaux sont par le sud ou par le nord.

Par le nord

L'accès par le nord s'effectue via la Old Sheffield Road (Spencer Flat Road sur Google map) de laquelle part la randonnée sur 14 kilomètres aller-retour.

Depuis Escalante, prenez l'UT-12 en direction de Boulder sur 10,6 miles puis prenez à droite sur Old Sheffield Road. Garez-vous au bout de la Old Sheffield Road. Vous arriverez à un parking évident car il y a un poteau marron indiquant "No véhicules". A partir de là, il n'y a pas de sentier clairement balisé et les cairns sont rares. Vous devez préparer votre randonnée en amont. Un GPS est indispensable.

Une fois garé, continuez à pied sur Old Sheffield Road et descendez vers la mesa à votre droite (sud-est). En regardant la mesa, vous pouvez voir qu'il y a une partie à l'extrême gauche (est) qui semble s'être rompue. C'est à travers cette fissure que vous passerez. Il est plus facile de traverser la fissure que de monter et descendre la mesa.

La fissure traversée, continuez à travers du grès relativement plat sur votre droite (en vous dirigeant vers le sud-est). De là, il ne reste plus que 1,5 milles jusqu'au Cosmic Ashtray qui se trouve aux coordonnées 37.68291, -111.31592. C'est là que le GPS devient indispensable. Le Cosmic Ashtray est bien caché.

Un 4x4 n'est pas nécessaire pour accéder au début du sentier même si un dégagement élevé est préférable. Comptez environ 3 à 4 heures de randonnée pour l'aller-retour.

Par le sud

Cet itinéraire est plus facile que par le nord, car il nécessite moins de compétence en navigation. En effet, vous suivez un sentier assez bien établi, le Harris Wash Trailhead, sur environ 6,5 kilomètres puis bifurquez plein nord sur 900 mètres jusqu'au Cosmic Ashtray.

Depuis Escalante, parcourez 10 miles sur la Hole in the rock Road, puis tournez à gauche sur Harris Wash Road. Un 4x4 peut s'avérer nécessaire sur Harris Wash Road. Avant d'atteindre Harris Wash, vous trouverez un petit parking de terre sur votre droite avec un registre des sentiers et un panneau indiquant : "Authorized Vehicles Only Beyond This Point".

Garez-vous ici et traversez le wash puis suivez le Harris Wash Trailhead, qui est un sentier bien défini, jusqu'aux coordonnées 37.6746, -111.31585. Dirigez-vous ensuite plein nord sur 900 mètres jusqu'au Cosmic Ashtray qui se trouve aux coordonnées 37.68291, -111.31592. Cette portion de 900 mètres est la seule ou il faudra vous orienter sans repère. La randonnée aller-retour fait 15 kilomètres. Comptez environ de randonnée 3 à 4 heures pour l'aller-retour.

Retrouvez toutes ces informations sur la carte ci-dessous :

Itinéraire Cosmic Ashtray

Mise en garde

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Votre Attention SVP
Ne prenez pas cette piste s'il a plu ou si la météo est incertaine. Même avec un 4x4. Renseignez-vous avant et préparez votre itinéraire. L'état de la piste peut changer d'un jour à l'autre !

Pour atteindre Cosmic Ashtray sans vous perdre dans le désert, vous aurez besoin de quelques moyens de navigation. Une certaine habileté est toujours requise de votre part pour naviguer autour des formations, des vallées et des rochers escarpés. Nous vous recommandons également d'avoir un GPS ou une boussole et une carte au cas où votre téléphone ne capterait pas de signal.

Même avec les coordonnées GPS, cela peut prendre un certain temps pour localiser Cosmic Ashtray dans la grande étendue du désert de l'Utah. Rappelez-vous que le Cosmic Ashtray est littéralement au milieu de nulle part. Emportez suffisamment de nourriture et d'eau pour toute la journée, juste au cas où.

Dernières recommandations

  • Nous vous recommandons de faire cette randonnée à plusieurs
  • Il n'y a pas de service cellulaire dans la région, alors assurez-vous de télécharger une carte avant de partir
  • Préparez-vous à une chaleur extrême et à un fort ensoleillement, même au printemps et en automne. Il n'y a pas d'ombre, le soleil du désert est brutal. Portez un chapeau et des lunettes de soleil et emportez beaucoup d'eau et de la crème solaire.
  • Emportez une corde si vous avez le vertige. Bien qu'il ne soit pas nécessaire d'entrer dans le Cosmic Ashtray, il est très intéressant d'y descendre. Il y a un endroit ou il y a des encoches creusées dans la roche pour faciliter l'entrée et la sortie. Le fait d'avoir une corde peut vous permettre de vous sentir plus à l'aise pour entrer et sortir. Il est aussi préférable qu'un d'entre vous reste à l'extérieur du Cosmic Ashtray pour aider, si besoin, ceux qui sont dedans à en ressortir.

Hébergement

 

La ville d'Escalante est petite et offre peu d'hébergement. La ville de boulder au nord ou de Tropic au sud offrent beaucoup plus d'hébergement. Les deux villes sont à 40 minutes d'Escalante.

 

Hôtels

Escalante :  Hotel Escalante  

 

Boulder :   Hotel Boulder    

 

Tropic :   Hotel Tropic    

 

 

Campings

Il existe plusieurs zones de camping pour les gros véhicules. Tous les terrains de camping sont primitifs et le camping sauvage est également autorisé. Un permis est requis. Vous pouvez l'obtenir à l'Escalante Interagency Visitor Center 755 West Main Escalante, Utah 84726.

Multimédias

 
Vidéos

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Météo Climat

 

Escalante a un climat froid semi-aride (steppe). La plupart des précipitations ont lieu de juillet à octobre, avec un maximum en août de 35 mm. La neige tombe principalement de novembre à avril avec des traces en octobre. En juillet, les températures maximales moyennes les plus élevées sont atteintes à 28°, tandis que les températures minimales moyennes les plus froides sont de janvier à –13°.

Température actuelle

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Documents et cartes

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