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Guide de voyage ouest américain

Horsetail fall, la chute de feu du Yosemite

 

Horsetail Fall est une cascade saisonnière de plus de 600 mètres de haut qui coule en hiver et au début du printemps dans le parc national du Yosemite.

Horsetail fall, la chute de feu du Yosemite

Célèbre pour ses falaises granitiques de plusieurs centaines de mètres de hauteur et pour ses cascades, c'est un site réputé auprès des randonneurs et des grimpeurs du monde entier.

Hormis les symboles du Yosemite comme El Capitan, les Séquoïas géants, Half Dome, Glacier Point etc, le parc, à la fonte des neiges au printemps, regorge de cascades et de chutes d'eau.

Le soleil couchant illumine la chute d'eau, rendant l'orange et le rouge brillants d'une façon qui trompe les yeux des visiteurs, laissant entrevoir un déluge de lave ou d'or.

La chute se produit sur le côté est de El Capitan.

Plusieurs conditions météorologiques doivent être réunies pour assister à cette illusion d'optique à couper le souffle, d'après National Park Geek. Le manteau neigeux doit d'abord être conséquent sur "El Capitan", l'un des sommets les plus hauts et les plus connus du parc, d'où coule la chute.

La température doit être assez douce pour que la neige fonde et le ciel doit être dégagé. Lorsque la lumière du soleil couchant se reflète dans l'eau, la cascade "Horsetail Fall" peut enfin prendre cette couleur de feu.

L'événement est une institution en soi et, comme pour une éclipse rarissime, de très nombreux photographes se retrouvent pour tenter de capturer cet instant. Leur nombre est vraiment impressionnant.

Sangeeta Dey, photographe qui a photographié la chute d'eau cette année, a déclaré : «Je ne pouvais pas croire ce que je voyais. Pendant 10 minutes nous étions tous assis hypnotisés par ce spectacle.

Quand voir ce phénomène ?

Le phénomène n'a lieu que quelques jours dans l’année, à la fin du mois de février. Durant cette période, la chute d'eau est rebaptisée "Firefall" (chute de feu, en français).

D'après Michael Frye : "la meilleure fenêtre commence quelques temps après le 15 Février, et se termine probablement avant le 25."

Les photographes qui veulent voir le Firefall doivent être très patients, car les conditions météorologiques peuvent changer et obstruer le coucher du soleil.

D'où le voir ?

La chute est mieux vue et photographiée depuis un de ces deux lieux (le troisième sur la carte est décevant) :

  1. El Capitan picnic area Une petite clairière près de la zone de pique-nique sur la route nord menant hors de la vallée de Yosemite à l'est d'El Capitan. Cordonnées GPS 37° 43’ 41.82”, -119° 37’ 13.62”
  2. Southside Drive, East Cet angle est un peu plus au sud-est que les terrains de pique-nique, donc vous aurez besoin d'un objectif légèrement plus long), mais vous permet de capturer El Capitan et les chutes en même temps. Ce point de vue vous donne également un angle pour voir les arbres et la neige au-dessus des chutes. Il y a un petit renfoncement sur les deux côtés de la route juste avant cet endroit qui peut gérer environ 10 voitures. Il faut arriver à 14h30 si vous voulez une place. Les gardes forestiers arrivent environ 5 minutes avant que la chute se mettent en feu et verbalise quiconque est stationné sur la route (300 dollars l'amende !). Cordonnées GPS 37° 43’ 39.84”, -119° 36’ 33.06”

 

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Commentaires sur Horsetail fall, la chute de feu du Yosemite

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