Les serpents dans l'ouest américain

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Quelques infos sur les serpents a sonnettes pour ceux qui voyagent dans l'ouest cet été :

On les entend souvent avant de les voir (car ils se marient très bien a leur environnement). Si on en entend un, mieux vaut reculer immédiatement (c'est un avertissement). Ils ne sont pas agressifs : ils ne suivent pas les gens pour les attaquer.

Ils peuvent se détendre sur une longueur qui représente 2/3 de leur taille . Alors pour la photo si on en voit un, mieux vaut ne pas s'approcher a plus de 2 mètres.

Les serpents dans l'ouest américain
  1. Il ne faut jamais toucher a un serpent a sonnettes, même une fois qu'il est mort: ils peuvent encore mordre plusieurs heures après leur mort.
  2. Les petits jeunes n'ont pas encore de sonnettes, mais ils ont un petit bouton sur la queue. Ils peuvent être plus dangereux pour les raisons suivantes: on ne les entend pas, ils sont plus difficiles à voir et surtout, ils ne savent pas encore contrôler leur venin quand ils attaquent.
  3. Contrairement a ce que certains disent, on ne peut calculer l'age d'un serpent a sonnettes d'après le nombre de ses sonnettes (ils ne les développent pas tous au même rythme, un ou 2 par an, cela depend)
  4. Ils hibernent: on les voit en gros de mars a octobre (ça varie bien sur selon les altitudes). En mars,  avril, ils sortent le jour pour se réchauffer. A partir de mai quand il fait plus chaud ils chassent aussi la nuit (souris, oiseaux, lapins,...) alors il faut prendre une lampe de poche pour les promenades nocturnes et bien regarder ou on met les pieds.
  5. Ils ont tendance a être plus agressifs ou agite quand ils muent (la peau qui commence a se détacher les irrite, surtout au-dessus de leurs yeux). Ils sont plus calmes (mais ne pas s'y fier) quand ils viennent de manger: ils veulent se mettre dans un coin pour digérer.
  6. Certains d'entre eux sont plus athlétiques et arrivent à "grimper" par dessus les murs & autres obstacles.
  7. Il ne faut pas les tuer ! Ils font partie de la chaine naturelle. Et d'ailleurs plusieurs espèces sont protegées en Arizona.
  8. Dans les magasins de souvenirs, n'achetez pas les œufs de serpents a sonnettes ! ils naissent directement et ne pondent pas d'œufs.
  9. Choses à faire si on est mordu: essayer de rester calme, immobiliser la jambe et la garder en dessous du niveau du cœur, ne pas bouger du tout si possible (tout ça pour ne pas accélérer la circulation du sang et donc du venin) et transporter la victime immédiatement a l'hôpital.
  10. NE PAS: mettre de la glace, de l'alcool, faire une incision ou un garrot, faire un électrochoc (il y en a qui font ça avec une batterie de voiture, je ne sais pas trop comment, en tout cas c'est déconseillé)
  11. Heureusement la morsure n'est pas toujours mortelle, mais il est quand même possible de perdre un membre (ou un doigt,...)

D'autres serpents sont également venimeux. Ceux-là on ne les entend pas mais on peut les voir. Il y a un dicton local:

"red next to black friend of Jack, red next to yellow kills a fellow"

l'important c'es t: si le rouge touche le jaune sur la robe du serpent, il est venimeux.

Lors de votre voyage, il est bien possible que vous n'en voyiez pas un seul: ils ne recherchent pas la présence humaine et bien qu'ils soient la tout près parfois, ils se mélangent très bien a leur environnement et on ne les voit pas.

Pour ceux qui s'intéressent aux serpents (mais aussi: grenouilles, lézards et tortues) il y a un site très bien fait (en anglais avec de belles photos) qui concerne l'Arizona : http://www.reptilesofaz.com/herp-snakes.html

Il y a une longue série d'échantillons de robes de serpents, et même si on ne les aime pas trop, il faut admettre que les motifs sont très jolis et très colorés. A cote de chaque échantillon, se trouve le nom de l'espèce, et si on clic sur le petit rectangle, il y a des photos & infos supplémentaires. (il y en a un qui habite pas très loin de notre jardin sur la réserve Hopi : il s'agit d'un "crotalus viridis" d'environ 70 cms)

Bonne decouverte !

Par Valérie de Janeiro

1 réponse à Les serpents dans l'ouest américain

Thierry 60 Thierry 60 dit :
11 mars 2019 à 20h 47
Je suis allé aux USA 6 fois j'en ai rarement vu et les seules fois ou j'ai pu en apercevoir un (un crotale ca j'en suis sûr et certain )il est parti brusquement sans chercher à s'attaquer à moi ils s'attaquent rarement aux humains a moins d'êtres attaqués ou surpris et la plupart de leurs morsures sont sèches ou sans venin ils le gardent généralement pour leur proie

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