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Les serpents dans l'ouest américain

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Les serpents dans l'ouest américain

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Quelques infos sur les serpents a sonnettes pour ceux qui voyagent dans l'ouest cet été :

On les entend souvent avant de les voir (car ils se marient tres bien a leur environnement). Si on en entend un, mieux vaut reculer immediatement (c'est un avertissement). Ils ne sont pas aggressifs: ils ne suivent pas les gens pour les attaquer.

Ils peuvent se detendre sur une longueur qui represente 2/3 de leur taille . Alors pour la photo si on en voit un, mieux vaut ne pas s'approcher a plus de 2 metres.

  1. Il ne faut jamais toucher a un serpent a sonnettes, meme une fois qu'il est mort: ils peuvent encore mordre plusieurs heures apres leur mort.
  2. Les petits jeunes n'ont pas encore de sonnettes, mais ils ont un petit bouton sur la queue. Ils peuvent etre plus dangereux pour les raisons suivantes: on ne les entend pas, ils sont plus difficiles a voir et surtout, ils ne savent pas encore controler leur venin quand ils attaquent.
  3. Contrairement a ce que certains disent, on ne peut calculer l'age d'un serpent a sonnettes d'apres le nombre de ses sonnettes (ils ne les developpent pas tous au meme rythme, un ou 2 par an, ca depend)
  4. Ils hibernent: on les voit en gros de mars a octobre (ca varie bien sur selon les altitudes). En mars,  avril, ils sortent le jour pour se rechauffer. A partir de mai quand il fait plus chaud ils chassent aussi la nuit (souris, oiseaux, lapins,...) alors il faut prendre une lampe de poche pour les promenades nocturnes et bien regarder ou on met les pieds.
  5. Ils ont tendance a etre plus aggressifs ou agites quand ils muent (la peau qui commence a se detacher les irrite, surtout au dessus de leurs yeux). Ils sont plus calmes (mais ne pas s'y fier) quand ils viennent de manger: ils veulent se mettre dans un coin pour digerer.
  6. Certains d'entre eux sont plus athletiques et arrivent a "grimper" par dessus les murs & autres obstacles.
  7. Il ne faut pas les tuer ! Ils font partie de la chaine naturelle. Et d'ailleurs plusieurs especes sont protegees en Arizona.
  8. Dans les magasins de souvenirs, n'achetez pas les oeufs de serpents a sonnettes! ils naissent directement et ne pondent pas d'oeufs.
  9. Choses a faire si on est mordu: essayer de rester calme, immobiliser la jambe et la garder en-dessous du niveau du coeur, ne pas bouger du tout si possible (tout ca pour ne pas accelerer la circulation du sang et donc du venin) et transporter la victime immediatement a l'hospital.
  10. NE PAS: mettre de la glace, de l'alcool, faire une incision ou un garot, faire un electro-choc (il y en a qui font ca avec une batterie de voiture, je ne sais pas trop comment, en tout cas c'est deconseille)
  11. Heureusement la morsure n'est pas toujours mortelle, mais il est quand meme possible de perdre un membre (ou un doigt,...)

D'autres serpents sont egalement venimeux. Ceux-la on ne les entend pas mais on peut les voir. Il y a un dicton local:

"red next to black friend of Jack, red next to yellow kills a fellow"

l'important la-dedans c'est: si le rouge touche le jaune sur la robe du serpent, il est venimeux.
Lors de votre voyage, il est bien possible que vous n'en voyiez pas un seul: ils ne recherchent pas la presence humaine et bien qu'ils soient la tout pres parfois, ils se melangent tres bien a leur environnement et on ne les voit pas.

Pour ceux qui s'interessent aux serpents (mais aussi: grenouilles, lezards et tortues) il y a un site tres bien fait (en anglais avec de belles photos) qui concerne l'Arizona : http://www.reptilesofaz.com/herp-snakes.html

Il y a une longue serie d'echantillons de robes de serpents, et meme si on ne les aime pas trop, il faut admettre que les motifs sont tres jolis et tres colores. A cote de chaque echantillon, se trouve le nom de l'espece, et si on click sur le petit rectangle, il y a des photos & infos supplementaires. (il y en a un qui habite pas tres loin de notre jardin sur la reserve Hopi : il s'agit d'un "crotalus viridis" d'environ 70 cms)

Bonne decouverte!

Par Valérie de Janeiro

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