National Park Service

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Le National Park Service (NPS) est une agence du gouvernement des États-Unis qui gère tous les parcs nationaux, la plupart des monuments nationaux et d'autres propriétés naturelles, historiques et récréatives avec diverses désignations. Le Congrès des États-Unis a créé l'agence le 25 août 1916 par le National Park Service Organic Act.

National Park Service

Le NPS est une unité opérationnelle du Département de l'intérieur des États-Unis. L'agence est chargée d'un double rôle de préservation de l'intégrité écologique et historique des lieux confiés à sa gestion tout en les rendant disponibles et accessibles pour l'usage et la jouissance du public.

En 2020, le NPS employait 12 556 employés qui supervisaient 423 unités, dont 63 étaient désignées parcs nationaux. Des archéologues, architectes, conservateurs, historiens et autres professionnels aident le National Park Service à préserver, protéger et partager l'histoire de cette terre et de ses habitants.

National Park Service sign

Au-delà des parcs, ils mettent en œuvre le rôle du National Park Service dans le partenariat national de préservation, en collaboration avec les tribus amérindiennes, les États, les gouvernements locaux, les organisations à but non lucratif, les propriétaires historiques et d'autres personnes qui croient en l'importance du patrimoine américain commun et de sa préservation.

En 2022, le NPS dispose d'un budget annuel de 3,5 milliards de dollars.

Création d'une unité

La plupart des unités du NPS ont été créées par une loi du Congrès, le président confirmant l'action en signant la loi. L'exception, en vertu de la loi sur les antiquités, permet au président de désigner et de protéger des zones comme les monuments nationaux par décret exécutif. Quelle que soit la méthode utilisée, tous les parcs doivent être d'importance nationale.

Un parc potentiel doit répondre aux quatre normes suivantes :

  1. C'est un exemple exceptionnel d'un type particulier de ressource.
  2. Il possède une valeur ou une qualité exceptionnelle pour illustrer ou interpréter les thèmes naturels ou culturels du patrimoine national.
  3. Il offre des opportunités exceptionnelles pour les loisirs, pour l'usage et le plaisir du public, ou pour l'étude scientifique.
  4. Il conserve un degré élevé d'intégrité en tant qu'exemple vrai, précis et relativement intact de la ressource.

Nomenclature

Le NPS utilise plus de 20 désignations différentes pour les unités de parc qu'il gère :

Désignations Nombre Surface
National Park 63 210 821 km²
National Monument 85 8 206 km²
National Lakeshore (3) and National Seashore (10) 13 3 335 km²
National Memorial 31 43 km²
National Preserve (19) and National Reserve (2) 21 97 899 km²
National Recreation Area 185 3 020 km²
National Parkway 4 718 km²
National Historical Park (61), National Historic Site (76) et International Historic Site (1) 138 924 km²
National Military Park (9), National Battlefield Park (4), National Battlefield Site (1) et National Battlefield (11) 25 289 km²
National Scenic Trail 3 970 km²
Autres 11 149 km²
Total 423 341 279 km²
  • Les National Park préservent des zones pittoresques et des réserves naturelles d'importance nationale et mondiale.
  • Les National Monument préservent une caractéristique culturelle ou naturelle unique. Devils Tower National Monument a été le premier en 1906. Alors que le National Park Service détient le plus de monuments nationaux, un monument peut être géré ou cogéré par une entité différente telle que le Bureau of Land Management ou le Forest Service.
  • Les National Preserves sont destinées à la protection de certaines ressources et fonctionnent comme de nombreux parcs nationaux, mais permettent une extraction limitée des ressources. Des activités comme la chasse, la pêche et certaines activités minières peuvent être autorisées selon le site. Big Cypress National Preserve et Big Thicket National Preserve ont été créées en 1974 en tant que premières National preserves.
  • Les National Reserves sont similaires aux National Preserves, mais l'autorité opérationnelle peut être placée auprès d'un gouvernement local. New Jersey Pinelands National Reserve a été la première à être créée en 1978.
  • Les National Historic Site protègent une importante ressource culturelle qui n'est pas un site complexe.
  • Les National Historical Park sont des zones plus vastes avec des sujets plus complexes.
  • Les National Military Park, Battlefield Parks, Battlefield Sites et Battlefields préservent des zones associées à l'histoire militaire. Les différentes appellations reflètent la complexité de l'événement et du site. De nombreux sites conservent d'importantes batailles de la guerre d'indépendance et des champs de bataille de la guerre civile.
  • Les National Seashores et National Lakeshores offrent la préservation de la ligne de côte nationale, tout en soutenant les loisirs aquatiques. Cape Hatteras National Seashore a été créé en 1937, Indiana Dunes National Lakeshore et Pictured Rocks National Lakeshore, créés en 1966, ont été les premiers lacs nationaux.
  • Les National Rivers et Wild and Scenic Riverways protègent les cours d'eau à écoulement libre sur toute leur longueur. Les cours d'eau ne peuvent pas être modifiés par des barrages, des canalisations ou d'autres changements. Les activités récréatives sont encouragées le long des cours d'eau. Ozark National Scenic Riverways a été créé en 1964.
  • Les National Recreation Area étaient à l'origine des unités entourant des réservoirs retenus par des barrages construits par d'autres agences fédérales, la première étant le Lake Mead National Recreation Area. Certaines zones de loisirs nationales se trouvent dans des centres urbains, telles que la Gateway National Recreation Area et la Golden Gate National Recreation Area, qui englobent d'importantes ressources culturelles et naturelles.
  • Le National Trails System préserve les itinéraires longue distance à travers l'Amérique. Le système a été créé en 1968 et se compose de deux éléments principaux : Les National scenic trails sont des sentiers de longue distance traversant certaines des régions les plus pittoresques du pays. Ils ont reçu une protection officielle en 1968. L'Appalachian Trail est le plus connu. Les National historic trails commémorent les itinéraires d'événements historiques majeurs. Certains des plus connus sont le Trail of Tears, le Mormon Trail et le Santa Fe Trail . Ces sentiers sont administrés par plusieurs organismes fédéraux.

Fréquentation

Le système des parcs nationaux a reçu plus de 327 millions de visites en 2019. La fréquentation des parcs a augmenté de 64% entre 1979 et 2015.

Le top 10 des parcs les plus visités gèrent 62,8% de toutes les visites, laissant les plus de 380 unités restantes pour accueillir 37,2% des visites.

Les Rangers

Les rangers sont là pour vous aider et vous informer avec une compétence qui n'a d'égal que leur prestige. Ils proposent parfois des visites à thème d'une heure ou deux pour découvrir les parcs (animaux, plantes, géologie, archéologie etc.). C'est la plupart du temps gratuit mais en anglais.

Park Rangers

Ce sont des agents fédéraux chargés aussi de l'application des lois, dotés d'un large pouvoir pour faire appliquer les lois fédérales et étatiques sur les sites NPS.

Histoire

Uniformes féminin

Crédit photo : National Park Service

Le Yellowstone National Park a été créé en tant que premier parc national des États-Unis. En 1872, il n'y avait pas de gouvernement d'État pour le gérer, de sorte que le gouvernement fédéral a assumé le contrôle direct. Les parcs nationaux et les monuments nationaux aux États-Unis étaient à l'origine gérés individuellement par le ministère de l'Intérieur. Le mouvement en faveur d'une agence indépendante pour superviser ces terres fédérales a été mené par le magnat des affaires et défenseur de l'environnement Stephen Mather, ainsi que J. Horace McFarland.

Avec l'aide du journaliste Robert Sterling Yard, Mather a mené une campagne publicitaire pour le ministère de l'Intérieur . Ils ont écrit de nombreux articles faisant l'éloge des qualités panoramiques et historiques des parcs et de leurs possibilités d'avantages éducatifs, inspirants et récréatifs.

Park Rangers à Aztec Ruins

Crédit photo : National Park Service

Cette campagne a abouti à la création du NPS. Le 25 août 1916, le président Woodrow Wilson a signé la loi National Park Service Organic Act qui mandatait l'agence "pour conserver le paysage, les objets naturels et historiques et la faune qui s'y trouvent et pour en assurer la jouissance de telle manière et par telle moyens qui les laisseront intacts pour le plaisir des générations futures". Mather (photo ci-dessous) est devenu le premier directeur du NPS nouvellement formé.

Stephen Mather

Crédit photo : Library of Congress

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Article écrit par : El Coyotos
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