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Calf Creek est un ruisseau situé dans le Grand Staircase-Escalante National Monument en Utah. Vous pouvez visiter deux de ces cascades, Lower Calf Creek Falls et Upper Calf Creek Falls.

Lower Calf Creek Falls

Lower Calf Creek Falls est plus accessible avec une randonnée plus facile et une chute plus importante.

Lower Calf Creek Falls est une cascade magnifique et colorée de 38 mètres, assise dans une crique très paisible à la tête de Calf Creek Canyon. Les couleurs vertes et jaunes qui bordent les contours de la colonne d'eau proviennent d'algues poussant sur le grès.

Outre la chute, le sentier offre plusieurs points d’intérêt, tous indiqués par des poteaux numérotés situés le long du sentier et par un guide pratique ramassé au début du sentier. Vous verrez entre autres, des barrages de castor, des greniers perchés sur les falaises du canyon et de puissants pictogrammes Amérindien.

Situés à l’arrêt n° 8, vous pouvez voir trois personnages ressemblant à des êtres humains peints en rouge portant des coiffes et se tenant par la main. Ces pictogrammes ont été créés par le peuple Fremont, qui a vécu dans cette région de 700 à 1300 environ. Les pictogrammes sont à environ deux milles de la cascade. Amenez une paire de jumelles ou un bon zoom pour le voir.

Lower Calf Creek Falls

Crédit photo : Greg Willis - Attribution-Share Alike 2.5 Generic

En raison de la nature du canyon, la randonnée peut être longue et difficile à cause du sable profond et de la chaleur en été. Amenez suffisamment d'eau avec vous surtout si vous avez des enfants ! Le sentier alterne entre du  slickrock (rocher plat), sable mou et fond de crique luxuriante

La chute de Calf Creek se fait entendre à une certaine distance, mais est cachée jusqu'à la fin.

Il y a une piscine pour nager au pied de la cascade. En été, en particulier le week-end, la région peut ressembler à un parc aquatique avec des familles entassées dans un espace restreint. Gardez cela à l'esprit lors de la planification de votre voyage.

Accès

Lower Calf Creek Falls est située entre les villes d’Escalante et de Boulder en Utah sur la Scenic Byway 12. L'accès au parking de la randonnée se situe à Calf Creek Recreation Area et est situé à 25,2 kilomètres (15,7 miles) sur votre gauche de la ville d'Escalante ou à 20,6 kilomètres (12,8 miles) sur votre droite de la ville de Boulder. Coordonnées GPS : 37.791266, -111.414366

La randonnée aller-retour de 9,6 kilomètres (6 miles) est relativement plate.

Garez-vous au parking désigné près des toilettes juste avant d'entrer dans le camping. Suivez les panneaux jusqu'au début du sentier. Il y a des frais de 5 dollars par véhicule.

  1. Le pass America the Beautiful est accepté. Si vous l'avez, vous n'avez pas de frais. Mettez votre pass en évidence sur votre pare-brise.
  2. Si vous ne l'avez pas, le paiement s'effectue en self-paiement. Prenez une enveloppe, inscrivez y les renseignements demandés avec les 5 dollars. Détachez le coupon à l'arrière et mettez-le en évidence sur votre pare-brise puis glissez l'enveloppe dans la boite aux lettres.

Un camping est également disponible pour 10 dollars sur la base du premier arrivé, premier servi et dispose de 13 emplacements. Le sentier est bien indiqué et vous ne devriez avoir aucune difficulté. Il suit le ruisseau sur pratiquement tout le trajet.

Notez qu'il s'agit d'une randonnée extrêmement populaire. Pour éviter les grandes foules, allez-y plutôt hors week end et si possible tôt le matin.

Comptez de 3 à 4 heures pour faire l'aller-retour avec une bonne baignade et n'oubliez pas de prendre le dépliant indiquant les points d’intérêt (que vous pouvez télécharger ci-dessous).

Upper Calf Creek Falls

Upper Calf Creek Falls est bien moins facile d'accès que Lower Calf Creek Falls car son sentier pour y accéder est moins bien balisé. La chute est aussi un peu moins haute mais c'est tout de même un endroit magique qui n'a rien à envier à Lower Calf Creek Falls.

Attention, la randonnée est en plein soleil. A éviter durant les périodes les plus chaudes de la journée en été.

Le début du sentier est juste à côté de la Scenic Byway 12. L’embranchement se situe entre les repères 80 et 81. Un chemin de terre menant à l’ouest est indiqué par un rocher avec une bande blanche.

La meilleure façon de le trouver est de partir de la sortie du camping Calf Creek et de rouler vers le nord sur la Scenic Byway 12. Après 9,6 kilomètres (6 miles), il y a une petite route à gauche (37.85889, -111.4362) sur laquelle vous trouverez quelques places de stationnement et un panneau indiquant le début du sentier. La route peut être difficile à trouver. Gardez les yeux rivés sur la route !

À partir du parking, depuis la boîte d'enregistrement (trail register), sur le côté ouest du parking, dirigez-vous vers l'ouest. Le sentier commence sur un slickrock relativement raide. Ce dernier ne montre aucune empreinte de pas, mais il suffit de se diriger généralement vers l’ouest sur un quart de mille jusqu’à ce que vous voyez un sentier sableux défini. A environ 30 minutes de la voiture, près du fond du canyon, le sentier se sépare. La gauche va au bas des chutes (37.8552643,-111.4606137) et la  droite, au-dessus des chutes, ainsi que d'autres chutes et piscines. Les deux valent le détour.

Comptez de 2 à 3 heures pour faire les 3,5 kilomètres aller-retour avec une bonne baignade. L'aller (en descente) se fera plus rapidement que le retour (en montée).

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