Déserts ouest americain

Survol du Lake Powell en hélicoptère

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Il existe quatre principaux déserts aux États-Unis. Ils sont tous situés dans la partie ouest du pays et sont définis comme des zones qui reçoivent moins de 5 centimètres de précipitations (pluie et neige) par an. Les déserts peuvent être froids ou chauds, et leurs plantes, leurs animaux et leurs habitants se sont adaptés aux précipitations rares et imprévisibles.

Déserts ouest americain

Quatre déserts majeurs se trouvent dans le sud-ouest américain. Le désert de Sonora se trouve dans le sud de l'Arizona et s'étend jusqu'en Californie et jusqu'au Mexique. C'est un désert subtropical considéré par certains comme le désert biologiquement le plus riche du monde. Le désert de Chihuahuan se situe principalement au Mexique, mais s'étend au nord en Arizona, au Nouveau Mexique et au Texas. Le désert du Great Basin couvre la majeure partie du Nevada et des parties de l'Arizona, du Nouveau Mexique, du Colorado de l'Utah, de l'Idaho et de l'Oregon et du Wyoming. Enfin, le désert de Mojave est le désert le plus chaud d'Amérique du Nord et est situé principalement dans le sud-est de la Californie et le sud du Nevada.

Déserts ouest américain

Désert de Mohave

Avec une superficie de près de 81 000 kilomètres carrés, le désert de Mohave est le désert le plus petit et le plus sec d'Amérique du Nord. Situé principalement dans le sud du Nevada et le sud-est de la Californie, le célèbre paysage désertique abrite près de 2 000 plantes uniques ainsi que les célèbres arbres de Josué originaires uniquement du désert de Mohave.

Joshua Tree National Park

Outre la végétation caractéristique, la terre abrite également des sites bien connus tels que le Joshua Tree National Park (photo ci-dessus), Mojave National Preserve et la Death Valley. Attirant des visiteurs du monde entier, le désert de Mohave subit des changements de température majeurs, reçoit moins de 50 millimètres de pluie par an et n'offre que deux saisons distinctes, ce qui en fait une destination désertique à découvrir tout au long de l'année. 

Le désert de Mojave est célèbre pour avoir la température de l'air et la température de surface les plus chaudes enregistrées sur terre et l'altitude la plus basse en Amérique du Nord.

Furnace Creek, situé à Death Valley National Park, a enregistré 56,7 ° C (134,1 ° F) le 10 juillet 1913. Le 15 juillet 1972, la température de surface à Furnace Creek a été enregistrée à 93,9 ° C (201 ° F) ! Badwater Basin, situé lui aussi à Death Valley National Park, est la plus basse altitude des États-Unis. À son point le plus bas, le Badwater Basin mesure 85 mètres sous le niveau de la mer.

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Désert de Sonora

Le désert de Sonora, qui s'étend sur 222 998 kilomètres carrés, est l'écorégion du désert nord-américain avec une variété de plantes et d'animaux indigènes rares. Couvrant des régions du sud-ouest des États-Unis en Californie et en Arizona, et du nord-ouest du Mexique à Sonora, en Basse-Californie, le désert est connu pour être le désert le plus chaud du Mexique.

Désert de Sonora

Contrairement au désert de Mohave, le désert de Sonora offre un ciel ensoleillé subtropical en hiver et deux saisons de pluie. Avec ces événements météorologiques, un contraste extrême entre le temps sec et l'humidité se produit. En plus d'abriter plus de 300 espèces d'oiseaux, 30 poissons indigènes et plus de 2 000 espèces de plantes, le désert sert d'habitat vital pour la faune, y compris le seul groupe vivant de jaguars aux États-Unis. 

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Désert du Great Basin

Avec une superficie de 541 730 kilomètres carrés, le désert du Great Basin englobe de vastes zones du Nevada et s'étend dans l'est de la Californie, l'ouest de l'Utah et l'Idaho et le Wyoming. C'est le plus grand désert des États-Unis. Avec des sommets atteignant les 3 048 mètres et plus de 33 sommets adjacents, les caractéristiques de haute altitude du désert et les chaînes de montagnes limitrophes créent un climat variable entre des étés torrides et des hivers glaciaux.

Désert du Great Basin

Avec le changement constant de température, le désert du Grand Bassin abrite de nombreuses espèces animales et végétales distinctes avec plus de 600 espèces différentes. Des lits de lac asséchés aux superbes vues sur les armoises et les innombrables pinyons, le désert du Great Basin préserve la beauté naturelle de certaines des caractéristiques extérieures les plus diverses de la planète. 

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Bristlecone Pine

Le pin Bristlecone, que l'on trouve au Great Basin National Park, est l'un des organismes avec la plus grande longévité, pouvant dépasser 5 000 ans. Il pousse généralement entre 2700 et 3300 mètres, bien que l'on puisse trouver des spécimens à des altitudes plus basses.

Bristlecone Pine

La raison de leur longévité serait le fait que ces arbres vivent à haute altitude, sous un climat sec et froid en hiver. Ces arbres se sont adaptés à ce climat en ne se développant que quelques mois par an, ce qui explique leurs formes particulières et leur petite taille pour leur âge.

Désert de Chihuahuan

Le Désert de Chihuahuan, le plus grand désert d'Amérique du Nord, couvre 501 896 kilomètres carrés. La majeure partie se trouve au sud de la frontière au Mexique. Aux États-Unis, il s'étend au sud du Nouveau Mexique, au sud du Texas et une petite partie du sud-est de l'Arizona. Son altitude minimale est supérieure à 300 mètres, mais la grande majorité de ce désert se situe à des altitudes comprises entre 1 066 et 1 500 mètres.

Désert de Chihuahuan

Les températures hivernales sont fraîches et les températures estivales sont extrêmement chaudes. La majeure partie de la région reçoit moins de 250 millimètres de pluie par an. Bien que certaines pluies hivernales tombent, la plupart des précipitations se produisent pendant les mois d'été.

Comme le désert du Grand Bassin, il s'agit d'un désert d'arbustes, mais la diversité biologique de la vie végétale vivace est relativement faible. Yuccas et agaves, accompagnés d'herbes et souvent de buissons de créosote, donnent à ce désert son aspect caractéristique.

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