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Récit de voyage Séjour de 3 semaines aux USA et au Canada aout 2007

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Toronto, San Fransisco, les Rocheuses, Montana, Wyoming, Idaho, Nevada et Californie.

Vendredi 3 aout

Nous sommes enfin le 03 août. Le départ est prévu vers 11h le matin à Roissy. Destination TORONTO. Tous se passe bien et le petit plus : un sur-classement très apprécié de tous. Nous sommes 6 (3 couples). L'atterrissage est prévu vers 13h30 et nous nous posons à l'heure. J'ai organisé un transfert aéroport-hôtel en Limousine 10 places ?

Donc après les formalités de douanes et la récupération des bagages nous voilà à bord de notre limousine qui nous dépose à notre hôtel. Une petite douche pour se réveiller (6hrs de décalage, il est 21h en France) et nous voilà au cœur de Toronto pour une petite balade. Sur le chemin nous découvrons un bus amphibie qui nous propose un tour de ville avec guide français et une petite navigation sur le lac. Le programme étant alléchant et plutôt reposant nous voilà dans le bus.

Près de 2 heures de balade avec un guide sympa. Vraiment idéal pour avoir un aperçu de Toronto La journée se termine par la 1ère Caesar salade du séjour. Avec le voyage en avion je ne sais plus combien de repas nous avons fait.

Samedi 4 et Dimanche 5 aout

Ce matin lever de bonne heure car nous prenons le train Via Rail. Départ du train vers 9h00, destination Edmonton en classe Bleu d'Argent. Le trajet n'est pas donné mais nous avions décidé de nous payer ce voyage de 2 nuits à bord du train.

Le train est composé de 20 wagons. Il y a plusieurs wagons restaurants avec cuisine gastronomique servie dans une vaisselle haut de gamme avec du personnel très sympathique. Des wagons appelés « skyline » permettent de découvrir les paysages grandioses de forêts, lacs, et des plaines lors du 2ème jour. Bref un parcours superbe et une expérience inoubliable. Au cours de notre trajet en train nous avons traversé 4 provinces canadiennes et 2 fuseaux horaires sur 3200 KM. Le décalage avec Paris est maintenant de 8 heures.

Lundi 6 aout

Notre arrivée à Edmonton est prévu à 8h le matin. Les aléas des croisements de trains pendant notre trajet, quasiment sur voie unique, font que nous avons accumulé 4hrs de retard. Notre voiture de location, une chevrolet de 7 places nous attend. Départ immédiat pour Jasper 430 Km environ incluant un crochet par le Canyon Maligne et le lac Maligne en guise de première visite.

Mardi 7 et Mercredi 8 aout

Trois jours dans les Rockies Mountains de la province d'Alberta au Canada nous permettent de traverser les parcs nationaux de Jasper, Banff, Yoho et du Kootenay. La température est à peine de 20°C en milieu de journée sauf sur le glacier Athabasca où souffle un vent glacial et malgré nos pulls, ça caille dur. Mais que de magnifiques paysages ...

Jeudi 9 aout

Nous continuons notre parcours dans Rocheuses, vers la frontière Canado-Américaine. Sur la route un stop s'avère nécessaire lorsque nous passons à proximité d'un élevage de bisons. L'élevage est accessible en voiture et nous pouvons observer tranquillement ces gros bestiaux se restaurer d'une herbe bien grasse alors que nous en faisons autant avec nos «en-cas» précautionneusement emportés le matin.

La route reprend ensuite vers notre étape du jour à une vingtaine de kilomètres de la frontière. Il s'agit de Waterton Lake. Le village de Waterton est très aéré et calme avec de larges routes bordées de belles pelouses vertes où paisse des animaux sauvages peu farouches dès lors qu'on leur laisse leurs 2 mètres de sécurité.

Le côté très agréable du village n'est pas la seule raison qui a fait de Waterton une étape appréciée de tous. Les paysages sont là aussi magnifiques même si le relief contraste avec celui des hauts sommets des étapes précédentes. En plus du village Waterton permet de petites balades sympathiques sur le site de Red Rock et à l'opposé au Lac Cameron. Ces 2 sites sont à une petite quinzaine de kilomètres du village que l'on parcours en voiture sur de petites routes où la vigilance est de rigueur car le gibier est nombreux.

Notre visite au Canada s'arrête avec cette étape. Tous les parcs visités au Canada sont bien sur soumis à péage dont le montant est très raisonnable. En fait il s'agit d'un PASS» que l'on colle sur son pare-brise permettant ainsi la libre circulation dans tous les parcs pour le nombre de jours définis au moment de l'achat à l'entrée du 1er parc visité.

Le lendemain la route nous amène à la frontière des USA où les formalités de douane nécessiteront une heure d'arrêt rien que pour nous six, sous la maîtrise, efficace et sympathique d'un douanier plein d'humour. Mais je me demande quand même combien de temps il faudrait pour franchir la frontière avec un car plein de touristes !

Vendredi 10 aout

Nous voilà aux USA, dans le Montana plus précisemment. Pause-café à la terrasse du bar avec 2 magnifiques tipis sous nos yeux. Nous sommes à Babb sur l' us89, c'est la 1ere ville depuis le passage de la frontière.

Une fois le café avalé, et quelques photos prises, nous prenons la route de Many Glacier. Autant le dire de suite on ne verra jamais le glacier qui nécessite une promenade à pied assez longue que notre planning ne nous permet de faire. Néanmoins nous garderons le souvenir du Lac Many.

Demi-tour puisque la route est un cul de sac, et direction St Mary, lieu d' entrée du Glacier national Park. Achat du PASS valable 1an pour tous les occupants de la voiture nous permettant accéder librement à tous les parcs américains : 80 dollars (60euros).

Venant des Rocheuses Canadiennes où les glaciers sont très nombreux, nous nous attendions à en voir dans ce parc. En fait seules subsistent les traces de leur passé. Néanmoins la vue est splendide et vertigineuse ce qui donne un autre aspect des Rocheuses.

Etape sympa à Whitefish avec un marché artisanal devant la gare où se croisent avec leurs sirènes hurlantes comme celles des bateaux, les trains de la compagnie BNSF (Burnington Northwest – Santa Fé) roulant à la vitesse d'un escargot avec trois grosses loco diesel tractant plus d'une centaine de wagons. On s'y croirait encore.

Le lendemain départ pour une petite traversée du Montana vers le Wyoming pour rejoindre Yellowstone. Une étape intermédiaire sera nécessaire à Butte. Pour atteindre Butte nous descendons vers le Sud sur l'us93 en longeant le magnifique Lac Flathead.

Au sud du Lac nous nous arrétons deux heures à Polson. Arrêt imprévu pour parcourir les rues de la ville où se déroule une exposition de vieux modèles de voitures. Un grand moment pour les fanas de vieilles voitures américaines d' autant plus que certaines disposent d'aménagement assez inattendus

Samedi 11 aout

Nous filons plein Est sur l'I90 dans le Montana. Notre objectif : le Yellowstone NP. Compte tenu de la distance et des arrêts fréquents pour apprécier les paysages ou boire un café, j'avais prévu une étape à Butte au Sud de la Capitale du Montana : Helena. Etape sans grand intérêt dans cette cité minière. Le lendemain la route reprend pour un peu plus de 300km. Destination Mammoth Hot Springs au nord de Yellowstone NP. J'ai décidé d'entrer dans le parc en faisant un détour par l'Ouest du parc afin de passer par Nevada City et la Madison River à Earthquake Area.

Nevada City est une ville fantôme située sur l'US287 à 80 km environ de l' entrée Ouest de Yellowstone NP. C'est un passage obligé si vous passez à proximité, vous ne le regretterez pas. Un grand moment de notre séjour toutes ces vieilles baraques de western, saloon, musée, etc ....

A ½ mile (600 metres) de Nevada City se trouve Virginia City, qui est aussi une ville “western” super sympa. Ce n'est pas une ville fantôme mais elle garde tout son cachet avec ces vieilles baraques en bois, son saloon et son vieux théatre. Un stop d'une bonne heure s'impose là aussi pour chiner dans les boutiques qui bordent la route principale.

Earthquake Area. A l'entrée Ouest du Yellowstone NP Earthquake Area est la zone d'un tremblement de terre de magnitude 7,5. Ce séisme a déclanché un gigantesque glissement de terrain et une modification très importante de l'environnement, la Madison River s'étant transformée en Lac. Le Visitor Center érigé à cet effet sur le lieu de ce cataclisme mérite de s'y arréter.

Dimanche 12 aout au Mardi 14

YELLOWSTONE NP Nord-Ouest du Wyoming :

Personnellement si un classement devait être effectué parmi tous les parcs de l'ouest américain, je n'hésite pas une seconde et lui accorde la meilleur place. Yellowstone est vraiment une merveille : c'est la planète Terre dans tous ses états que ce soit sur le plan géologique, de la faune et de la flore. Cerise sur le gateau, nous étions très bien logé dans des maisons de bois dans l'hôtel de Mammoth Hot Springs. Nous nous sommes régalés au restaurant de l 'hôtel avec des menus très corrects au niveau du prix dans une ambiance sympa et un excellent service. Une adresse à recommander sans hésiter de bon rapport qualité prix pour une situation à l'intérieure du parc.

La place me manque pour décrire ici le Yellowstone NP. Geysers, animaux sauvages dont les ours noirs et les grizzlis, couleurs magiques, piscines d'eau bouillonnantes, etc .... voilà le spectacle que vous offre le Yelowstone NP.

Je vous attends sur le forum du site pour répondre à toutes vos questions. Vous trouverez aussi de nombreux sites internet (même en français) qui vous donneront toutes les informations que vous souhaitez

Mardi 14 aout

Nous quittons le parc du Yellowstone par le Sud pour traverser Grand Téton NP.

Grand Téton a été baptisé ainsi par un français en référence aux montagnes qui le bordent ? Nous n'avions décidé de traverser le parc par la route le long des lacs en espérant encore rencontrer des animaux mais finalement cette chasse visuelle fut infructueuse.

C'est en milieu d'apres-midi Jackson fut rejoint, lieu de notre étape. Jackson est une ville très sympa aussi et c'est l'étape incontournable au sud de Yellowstone. Ville western, avec spectacle de rue le soir à 18h et nombreuses boutiques et restaurants agréables.

Mercredi 15 aout

A partir de là le “jeu” consistait à rejoindre San Francisco. L'idéal est bien sur de redescendre via Salt Lake City, Bryce Canyon, Las Vegas, et de remonter ensuite via Death Valley, Yosemite et San Francisco. Ce circuit que chacun d'entre nous connaissais avait aussi l'inconvénient d'être un peu trop consommateurs de jours par rapport au temps dont nous disposions.

C'est donc un chemin un peu moins fourni en parcs et sites merveilleux que j avais choisi pour rejoindre Réno dans le Nevada.

Le 15 août apres la traversée de Cratere of the moon nous arrivons à Twin falls sur la Snake River.

Jeudi 16 aout ...

Cete journée fut la plus longue étape (700km) du circuit. Finalement elle fut beaucoup moins difficile que prévu car la plus grande partie s'effectuait sur interstate (I80). Ne sachant pas comment les passagers de notre Chevrolet réagiraient, aucun hôtel n'avait été réservé pour le soir de façon à pouvoir s'arréter là où la limite de notre endurance routière l'aurait imposé.

C'est vers 16h00 que nous sommes arrivés à Virginia City dans le Nevada. J' avais entendu parler de Virginia City lors d'un documentaire à la TV peu avant notre départ. Virginia City est une ancienne cité minière où les chercheurs d'or “sévissaient” à lors de la conquète de l'Ouest. Les traces de cette période existent encore à Virginia City et la ville elle-même a gardé son cachet d'époque. Certes les boutiques ont remplacé les “baraques” d'autrefois mais il reste encore quelques bars, casinos, hôtels et tout un tas de décors qui rappellent nos westerns favoris. Il n'est pas rare de croiser dans la rue principale, des cow-boys avec leurs “flingues” à la ceinture. J'ai personnellement profité de cette étape pour me payer l'équipement du parfait cow-boy et déambuler moi aussi dans la rue principale avec mon colt45.

Je profite de ce compte rendu pour faire une pub pour le magasin de PASCAL BABOULIN qui se trouve en haut à droite de la rue principale (144 South C. Street – Virginia City, Nevada). C'est un français il est connu là bas : vous demandez le français qui tient une boutique ..... Sa boutique est un passage obligé si vous passez à Virginia City, vous ne serez pas déçu et cela lui fera plaisir. En plus vous partirez avec plein de paquets de souvenirs et de vêtements car il n'est vraiment pas cher et super sympa. Bon ce n'est pas le tout, mais il faut trouver un hôtel .... Qu'à cela ne tienne, nous voilà dans un hôtel d'époque, restauré, mais avec encore les baignoires de cow-boy. L'eau avait été changée quand même ...j'ai hésité (sans oser) à prendre mon bain tout habillé.

Vendredi 1 7 aout

Départ de Virginia City pour Reno en longeant le lac Tahoe. Superbe lac, belles maisons sous les pins. Seul inconvénient de la journée, une crevaison qui a nécessité 2 heures d'attente pour la réparation. En guise de facture le contremaître du “Tires repair” de Carson City m'a dit en me remettant la facture : “tout ce que vous me devez, c'est de poursuivre agréablement votre voyage” !! Qui a déjà vécu ça chez nous ? Vraiment sympa ces américains quand même.

Pour le reste, Réno n'a vraiment rien à voir avec Las Vegas. Certes les casinos sont là mais sans le gigantisme, le fun et la beauté des hôtels.

Samedi 18 aout 1/2

Après une nuit à Reno, quelques dollars perdus au casino, et un apprentissage au Black-Jack pour certains, nous voilà repartis avec notre Chevrolet. Objectif de la journée : rejoindre le parc de Yosemite.

Notre route, l'US395 south. Nous repassons à quelques km du Lac Tahoe dont vous pouvez apercevoir une vue un peu plus bas ci-contre en dessous des vues de Virginia City dont je parlais plus haut.

C'est vrai il y a un petit décalage entre le texte et les photos mais si tout était parfait je serais un "pro" ce qui n'est pas le cas pour ce genre d'exercice.

Intermède

Quelques infos concernant ma "méthode" pour préparer ce genre de circuit. Pour un voyage au mois d'août, je commence à y réfléchir au mois de septembre précédent. Au départ je pensais partir dans l'Est canadien et j'avais commencé à étudier le parcours.

Finalement j'ai changé d'avis et j'ai commencé à travailler sur celui effectivement réalisé. Je me documente beaucoup à l'aide de guides et de bouquins et aussi sur internet. Pour mon parcours j'utilise les cartes Road Mc Nally qui sont assez précises. Vous trouverez des Road Mc Nally dans les bonnes librairies avec toutes cartes des US+Canada+mexique (1 état par page ou sur 2 pages). Il est bon de ne pas dépasser 300 km ou 350 km pour vos étapes. A la rigueur une étape de transition dans tout votre circuit peut dépasser les 600 km mais dans ce cas arrangez-vous pour les faire sur un interstate (équivalent de nos autoroutes).

En principe mon circuit est prêt mi-janvier et mes étapes sont connues à ce moment. Ceci me permet de commencer les réservations hôtelières. Pour les hôtels il est possible d'utiliser les brochures disponibles en agence de voyage (elles sont éditées fin janvier pour l'été) ou de surfer sur internet. Un conseil commencez vos résa d'hôtels dès fin janvier pour être le 1er à bénéficier des meilleurs tarifs surtout en période de vacances et près des parcs et à fortuiri dans les parcs. C'est la même chose pour l'avion, voire même plus tôt puisque les meilleurs tarifs sont affichés 1 an avant la date des vols et disparraissent au fure et à mesure des bookings.

Une fois tout ça effectué (éviter les intermédiaires qui prennent des commissions au passage) vous pouvez peaufiner votre circuit en recherchant les bons plans sur votre parcours. Pour le circuit que je décris ici, toutes mes résa hôtels ont été effectuées par internet et j'ai eu zéro mauvaise surprise. Certains diront que préparer les choses ne permet pas de profiter des opportunités qui peuvent se présenter. C'est vrai mais c'est un choix et chacun est libre. De plus si vos étapes ne sont pas trop longues et que vous avez bien préparé votre circuit, les opportunités sont rares puisque vous passez par les sites les plus intéressants de votre parcours. Voilà ... il vous reste à réserver votre voiture et vous occuper de vos dollars (travellers chèques ou autre)

Samedi 18 aout 2/2

Après cet intermède nous continuons notre route vers Yosemite NP en s'arrétant pour prendre quelques photos des lacs que nous longeons : Lac Topaz, Bridgeport et aussi le grand Lac Mono.

Nous sommes toujours sur l'US395. Quelques km avant le lac Mono j'avais décidé de ne pas rater la visite de Bodie. Bodie est une ville fantôme qui mérite vraiment le petit détour si on se rend à Yosémite NP. En fait j'ai découvert cette ville fantôme grâce une "Coyotos" (nom des inscrits sur ce site) que j'avais "tuyautée" pour son circuit. A son retour elle avait fait un petit compte rendu dans le forum. Elle évoquait entre autres son passage à Bodie et c'est ce qui m'a décidé d'y passer. En guise de passage nous y sommes restés plus de 2 heures. La ville est restée dans l'état au moment où les résidents ont fui suite à un gigantesque incendie qui détruisit plus de 80% de la ville. Mais le reste vaut le détour et la visite. La restauration des "baraques" est parfaite, l'état vieillot de l'ensemble est conservé comme si la ville venait d'être désertée ... la poussière en plus :) . Certaines baraques sont ouvertes et vous pouvez les visiter; d'autres ne peuvent être vues qu'à travers une fenêtre, voire à travers la serrure dans laquelle l'objectif de votre appareil photo peut se glisser pour éviter le reflet des vitres :) . Maisons en bois, hôtel, école, saloon, banque, pompiers, commerces, toutes ces constructions ont un cachet différent avec plein d'objets ou de meubles d'époque. Il y a même de vieilles bouteilles de vin à moitié pleines avec les verres et les couverts qui sont restés tels que sur la table. Un gigantesque trésor d'antiquité. Et pour voir tout ça vous devrez débourser moins de 5 euro par voiture et parcourir une trentaine de km aller et retour à partir de l'us395. Les derniers Km ont un revêtement en terre batue qui ne pose pas de problème pour y passer pourvu que vous rouliez doucement. Vous ne regretterez pas et que vous ferez en toute liberté.

Nous voilà repartis vers notre objectif d'étape (Yosemite NP) en laissant les fantômes derrière nous mais avec une carte mémoire saturée de toutes les photos prises :) Le parc national de Yosemite :

Deux nuits sont prévus au Yosemite Lodge. C'est un minimum pour voir ce parc. Mais il est possible d'y rester bien plus longtemps pour y faire les nombreuses ballades possibles. Yosemite est vraiment un parc magnifique mais son gros défaut (cela n'engage que moi) concerne les prix pratiqués ... ils sont exhorbitants je trouve. C'est à mon avis le parc le plus cher mais aussi sans doute le plus visité. La proximité de grandes villes (San Francisco, Sacramento, Reno, ...) explique cela. Pour info une nuit d'hôtel vous en coutera presque 200 dollars sans le petit déjeuner avec un surcoût de 10% pour l'organisme qui gère les réservations. Quant aux restaurants le rapport qualité/prix n'est pas à la hauteur des autres parcs. Bref, c'est cher il faut le savoir et en profiter en ce moment avec un euro = 1,4 dollars :) .Beaucoup de sites vous décriront Yosemite (à commencer par celui-ci) et je ne m'étendrais donc pas mais je suis à votre disposition sur le forum si vous avez besoin d'informations.

Ci dessous, tout en bas, la traditionnelle photo du Half-Dome de Yosemite.

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